La universidad que alberga a los estudiantes en un casino

Una explosión de gas dejó a esta universidad sin alojamiento para estudiantes. Ahora se hospedarán en el hotel de un casino
La universidad que alberga a los estudiantes en un casino
El hotel casino Circus Circus Las Vegas está Reno, Nevada.
Foto: RJA1988/Pixabay

Los funcionarios de la Universidad del estado de Nevada sabían que era un poco arriesgado arrendar la torre de un hotel casino en el centro de la ciudad de Reno durante un año y convertirla en un alojamiento universitario. Esperaban algunas críticas, pero tenían menos de seis semanas para encontrar habitaciones para 1,300 estudiantes después de que una explosión de gas del pasado 5 de julio les obligara a cerrar sus dos residencias más grandes, una por al menos dos años.

El desafío se vio agravado por su determinación de albergar la mayor cantidad posible de alumnos en el mismo edificio, una tarea difícil en un mercado inmobiliario extremadamente apretado donde la afluencia de nuevos empleos en Tesla, Microsoft, Apple y otros lugares ha disparado las tarifas de alquiler.

Sin embargo, con las clases de otoño a partir de este lunes, los funcionarios escolares dicen que ha habido menos rechazo de lo anticipado al acuerdo poco ortodoxo con Circus Circus de Eldorado Resorts, en un extremo del casino principal de Reno, a unos 800 metros del campus.

En lugar de un ambiente lleno de humo, de mesas de póker y máquinas tragamonedas, los estudiantes ingresan a la torre para no fumadores y sin juego a través de un tranquilo vestíbulo de mármol con plantas y un guardia de seguridad. Arriba encuentran camas individuales y king-size, televisores de plasma de 40 pulgadas (100 centímetros), mini refrigeradores y baños privados.

“No quiero engañar a nadie: hubo un puñado que simplemente dijeron, ‘de ninguna manera'”, afirmó Shannon Ellis, vicepresidenta de servicios estudiantiles.

Pero hasta este viernes, solo 19 estudiantes permanecían en la lista solicitando la reasignación de lo que ahora se llama Wolf Pack Tower. 30 de los 89 estudiantes que originalmente querían salir han cambiado de opinión. Alrededor de 40 han solicitado transferencias, y la lista está creciendo.

El hotel de 28 pisos es exclusivo para estudiantes de la Universidad de Nevada y solo se puede acceder con tarjetas de acceso a través de una sola entrada con seguridad las 24 horas. Se ha cerrado un puente peatonal cubierto que conecta la torre con el casino al otro lado de la calle.

Los funcionarios de la escuela recurrieron a las redes sociales para ayudar a presentar su caso mientras negociaban el acuerdo de 21,7 millones de dólares para hacerse cargo de la antigua Sky Tower de 907 habitaciones, que ya había sido renovada el año pasado en un edificio libre de humo y apuestas,  y separado del Circus Circus a una cuadra de distancia. No obstante, algunos padres han manifestado su rechazo a este albergue relacionado con un casino.

Editado por Pelayo Escandón con información de AP