Orgullo colombiano: desde Cali, Duván Zapata espera su turno de brillar en la Champions

El delantero encabeza al Atalanta, el equipo revelación del torneo

Orgullo colombiano: desde Cali, Duván Zapata espera su turno de brillar en la Champions
Duván Zapata, delantero del Atalanta.
Foto: Getty Images

El colombiano Duván Zapata jugará este miércoles el partido más importante de su carrera. Saltará al campo del estadio La Luz de Lisboa para medirse con el favorito París Saint Germain en los cuartos de final de la Champions League, coronando un camino empezado en Cali, su ciudad natal.

El niño que desde principios de 2000 empezó a escalar las categorías en la cantera del América de Cali soñando con el marfileño Didier Drogba o el brasileño Adriano Leite se convirtió en uno de los mejores delanteros de Europa y ahora intentará emular a sus ídolos en esta inmejorable vitrina.

Han pasado doce años desde que se estrenara con gol ante el Boyacá Chicó con la camiseta del equipo de su ciudad y, tras forjarse durante siete años en el campeonato italiano, busca asombrar a Europa como líder ofensivo del equipo revelación de la competición.

En su primera participación, el Atalanta se ha ganado un sitio entre los mejores ocho del continente, tras superar de forma milagrosa la fase de grupos, pese a perder los primeros tres partidos, y luego eliminar con goleada al Valencia en los octavos de final.

En este camino Duván ha marcado un gol, contra el Shakhtar Donetsk, en la fase de grupos, pero ha sido determinante en la Serie A con 18 anotaciones para que su equipo acabara por su segundo año consecutivo en la tercera posición y vuelva a asegurar billete para la siguiente Champions League.

Es el referente ofensivo del equipo y ha aprendido a aprovechar su tremendo poderío físico para dominar el juego. En Italia se les define como un “tanque”.

Llegar hasta este punto ha requerido esfuerzo, compromiso y fuerza mental para Duván, que ha vivido momentos complicados a nivel deportivo y a nivel anímico, con un pico devastador en 2018 cuando se quedó fuera de la lista para el Mundial de Rusia.

“Después de una gran temporada en la Serie A, tener que ver desde casa a mi Colombia en el Mundial ha sido un enorme sufrimiento. Pero el tiempo de la decepción se acabó: hoy salgo más motivado que nunca para un nuevo reto. Mi revancha se llama Atalanta”, escribió el delantero de Cali tras fichar por el equipo de Bérgamo en el verano de 2018.

Duván decidió convertir su frustración en una motivación extra y así demostrar tener el nivel para competir a máximos niveles.

Desde ese momento se convirtió en una máquina de hacer goles. Anotó 28 en 48 partidos en su primer año y lleva 19 en 33 partidos este año, decidido a mejorar sus cuentas en la fase final de Lisboa.

Un jugador imprescindible en el juego del revolucionario técnico Gian Piero Gasperini y que saltará al campo del estadio La Luz como protagonista, tal y como soñaba hace diez años, cuando desde Cali veía por televisión a su ídolo Didier Drogba.