Más de 180 muertos y cientos de desaparecidos en las “catastróficas” inundaciones en Europa

Los Países Bajos y Luxemburgo también se han visto afectados. Las inundaciones son consecuencia de los niveles récord de precipitación que se han registrado en Europa occidental en los últimos días.

Se cree que algunos residentes de la ciudad de Erftstadt-Blessem, en Alemania, se quedaron atrapados en sus casas.
Se cree que algunos residentes de la ciudad de Erftstadt-Blessem, en Alemania, se quedaron atrapados en sus casas.
Foto: EPA / copyright

Más de 180 personas han muerto en Europa a causa de unas graves inundaciones que han afectado varios países, principalmente Alemania, Bélgica y Países Bajos.

La mayoría de las muertes se han registrado en Alemania, al menos 156, donde también hay más centenares de desaparecidos, según informó la policía local.

Los estados de Renania-Palatinado y Renania del Norte-Westfalia, limítrofes con Bélgica, han sido los más afectados, con edificios y automóviles siendo arrasados por los torrenciales aguaceros.

En el lado belga, las autoridades de Lieja, en el este del país, han instado a todos sus residentes a evacuar la ciudad.

Estos incidentes son consecuencia de los niveles récord de precipitación que Europa occidental ha experimentado en los últimos días y que han provocado que algunos de los principales ríos de la región se desborden.

Los Países Bajos también se han visto gravemente afectados. En la provincia sureña de Limburgo las aguas han arruinado un gran número de casas, y varias residencias de ancianos han tenido que ser evacuadas.

En la ciudad de Maastricht, unas 10.000 personas han recibido la orden de evacuación.

La gobernante del estado alemán de Renania-Palatinado, Malu Dreyer, ha descrito la inundación como “catastrófica“.

“Hay muertos, desaparecidos y mucha gente todavía en peligro”, aseguró. “Todos nuestros servicios de emergencia están en acción permanente, arriesgando sus propias vidas”.

En la misma línea, el viernes el Stephan Mayer, secretario de Estado parlamentario del Ministerio Federal de Interior, Construcción y Comunidad, describió la situación como una “catástrofe humanitaria”.

Mapa Europa.

BBC

Por su parte, la canciller Angela Merkel informó que visitaría el domingo la zona afectada.

En el estado Renania-Palatinado, una de las zonas más afectadas en el occidente de Alemania, hasta el domingo la policia había reportado 110 muertos, después de que el río Ahr, que desemboca en el Rin, se desbordara.

Helicópteros de la policía y cientos de soldados han sido desplegados en algunas áreas para ayudar a los residentes varados. De acuerdo con la policía, decenas de personas esperaban en los tejados de sus casas mientras eran rescatadas.

Arrastra el botón para ver la ciudad alemana de Bad Neuenahr-Ahrweiler antes y después de las inundaciones

“Nunca había visto algo así”

Las escuelas en todo el oeste del país han sido cerradas y los servicios de transporte se han visto fuertemente interrumpidos.

Unas 25 casas están en peligro de derrumbarse en el distrito de Schuld bei Adenau, en la región montañosa de Eifel, donde se ha declarado el estado de emergencia, según la emisora ​​alemana SWR.

Escombros de casas y automóviles después de las inundaciones en Schuld, Alemania, el 15 de julio de 2021

EPA
Schuld, Alemania,

De acuerdo con la misma fuente, algunas casas se habían quedado completamente aisladas y ya no se podía llegar a ellas ni en barco.

Asimismo, se han reportado ocho muertes en el distrito de Euskirchen, en Renania del Norte-Westfalia, mientras que al menos cuatro personas murieron en la región de Eifel cuando sus casas fueron arrasadas por el agua.

Algunos locales le dijeron a la agencia de noticias AFP que estaban impresionados por el desastre.

“Nadie esperaba esto, ¿de dónde vino toda esta lluvia? Es una locura”, afirmó Annemarie Mueller, una residente de Mayen de 65 años.

Verviers, Bélgica.

EPA
Verviers, Bélgica.

“Hubo un ruido tan fuerte y, dada la rapidez con que bajó, pensamos que rompería la puerta”.

La maestra local Ortrud Meyer, de 36 años, indicó que “nunca había visto algo así“.

“Mi suegro tiene casi 80 años, es de Mayen y dice que nunca ha experimentado algo así”, dijo.

El llamado para evacuar Lieja

Al menos cuatro bomberos también fallecieron en la región.

Una mujer intenta moverse en una calle inundada tras las fuertes lluvias en Lieja

AFP
Una carretera sumergida en Lieja, Bélgica.

En Bélgica, el ejército ha sido enviado a cuatro de las 10 provincias del país para ayudar con el rescate y las evacuaciones.

El primer ministro Alexander De Croo declaró el 20 de julio día nacional de duelo.Dijo que las inundaciones, que se han cobrado al menos 27 vidas en Bélgica, podrían ser “las más catastróficas que haya visto nuestro país”.

 

El alcalde de Lieja, la tercera conglomeración más grande de Bélgica después de Bruselas y Amberes, ha instado a todos sus habitantes a evacuar la ciudad.

En ese mismo sentido, pidió que aquellos que no puedan abandonarla se trasladen a los pisos superiores de sus edificios.

Se espera que el río Mosa, que atraviesa la ciudad, suba otros 150cm, a pesar de que ya está a punto de desbordarse.

A los funcionarios locales también les preocupa que colapse el puente de una presa en el área y le piden a los habitantes que se ayuden entre sí.

“La situación de crisis es excepcional y debe prevalecer la solidaridad”, señaló la Alcaldía de Lieja en un comunicado.

Mientras tanto, en la localidad belga de Pepinster, 10 casas se derrumbaron después de que el río Vesdre se desbordara.

Una mujer mira los escombros traídos por el agua junto al río Ahr.
Reuters
El río Ahr se desbordó y arrasó con todo lo que estaba a sus orillas.

Los servicios ferroviarios en la mitad sur de Bélgica han sido suspendidos debido a las precipitaciones e inundaciones.

Los expertos aseguran que se pronostica que el cambio climático aumente la frecuencia de eventos climáticos extremos como este, pero vincular un evento único con el calentamiento global es complicado.

Sin embargo, Armin Laschet, el primer ministro de Renania del Norte-Westfalia, ha culpado al calentamiento global de lo que está viviendo su región durante una visita a una zona muy afectada.

“Nos enfrentaremos a tales eventos una y otra vez, y eso significa que necesitamos acelerar las medidas de protección al clima… porque el cambio climático no se limita a un solo estado”, dijo.

Un hombre carga a un perro a través de los escombros traídos por el agua.
Reuters
Muchas casas en Schuld bei Adenau están a punto de derrumbarse.

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