Senador Manchin rechaza votar por agenda ‘Build Back Better’ de Biden y protección a inmigrantes; hunde opciones demócratas

El senador Joe Manchin, de West Virginia, rechaza apoyar el paquete 'Build Back Better' del presidente Biden, el cual contemplaría alguna protección para inmigrantes indocumentados; la decisión del demócrata deja con pocas opciones a sus colegas en el Senado

El senador Joe Manchin no apoya el paquete de gasto social de Biden.
El senador Joe Manchin no apoya el paquete de gasto social de Biden.
Foto: Anna Moneymaker / Getty Images

Al negar su voto, el senador Joe Manchin (West Virginia) hunde las opciones de los demócratas para aprobar el paquete económico de la agenda ‘Build Back Better’ (BBB – Reconstruir Mejor) que contemplaría una protección para inmigrantes indocumentados.

El senador morderado dijo este domingo que votará en contra del paquete de gasto social de $1.75 billones de dólares que defiende el presidente Joe Biden.

Expertos que defienden a inmigrantes señalan, sin embargo, que el mandatario estadounidense todavía podría aprobar una orden ejecutiva para proteger a indocumentados, aunque reconocen retos en tribunales por parte de republicanos.

Manchin, el político más conservador dentro del ala demócrata en el Senado, dijo en una intervención en el canal Fox News que no puede “votar para que continúe esta legislación”, aunque aseguró haber “intentando todo lo humanamente posible” para que saliese adelante.

“(El presidente Biden) conoce las preocupaciones y los problemas que he tenido”, indicó Manchin, que desde el principio siempre se había mostrado muy escéptico con esta medida estrella de la Casa Blanca al considerar que dispararía el gasto público y aumentaría todavía más la ya altísima inflación.

El plan de Biden, que ya fue aprobado por la Cámara de Representantes en una ajustada votación en noviembre, representa una histórica ampliación del gasto público (ha llegado a ser comparado con el “New Deal” del expresidente Franklin Delano Roosevelt en los años 30), especialmente en los campos de la salud, la pobreza infantil y la lucha contra el cambio climático.

El voto de Manchin, que pese a pertenecer al Partido Demócrata representa a Virginia Occidental, uno de los estados más conservadores del país, resulta imprescindible para sacar adelante la legislación en el Senado, dividido al 50% entre demócratas y republicanos.

Los demócratas querían aprobar el plan sin la necesidad de apoyos republicanos -todos los conservadores se han mostrado en contra-, mediante un proceso conocido como “reconciliación” que permite sacar adelante una ley presupuestaria en la Cámara Alta con una mayoría simple, en vez de los 60 que hacen falta normalmente.

Sin el voto de Manchin, los demócratas, que solo cuentan con 50 de los 100 escaños, no llegarán a ese umbral, aunque cuentan con el posible voto de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris, quien ejerce como presidenta del Senado.

Tras conocerse la decisión del senador, su colega de filas Bernie Sanders, del ala más progresista del Partido Demócrata, dijo que la propuesta de ley debería seguir su recorrido y votarse en el pleno del Senado para que Manchin tenga “que explicar a la gente de Virginia Occidental por qué no tiene el valor para oponerse al poder de los intereses especiales”.