Seguro médico de California cubrirá cambios de género de inmigrantes

California expande su sistema de atención médica para incluir cirugías de cambio de sexo, financiadas por los contribuyentes, beneficiando a residentes, independientemente de su estatus migratorio. Esta controvertida medida, que también abarca a inmigrantes ilegales, ha desencadenado debates sobre la equidad en la atención médica y los costos asociados

Seguro médico de California cubrirá cambios de género de inmigrantes

Crédito: Cagkan Sayin | Shutterstock

En una decisión que está marcando un hito en la historia de la atención médica en California, el Estado Dorado ha anunciado la expansión de su sistema de atención médica para abarcar cirugías de cambio de sexo, financiadas por los contribuyentes. Esta medida, programada para implementarse este año, busca ofrecer servicios médicos a una gama más amplia de residentes, independientemente de su estatus de ciudadanía. Aunque la iniciativa ha sido aclamada por su objetivo de inclusión, también ha avivado las llamas del debate migratorio en el estado.

Un memorando filtrado en mayo de 2022 y reportado por primera vez por la Daily Caller Foundation revela que Medi-Cal de California ahora cubrirá los costos de la terapia hormonal y procedimientos que “armonizan las características de género primarias y secundarias con el género identificado del individuo, incluidos los servicios auxiliares, como depilación”. Este cambio representa un paso significativo en la atención médica, especialmente para las personas transgénero y de género diverso.

Sin embargo, lo que ha generado más controversia es la inclusión de inmigrantes ilegales en este programa de atención médica expandido. A partir del 1 de enero, cerca de 700,000 inmigrantes ilegales de entre 26 y 49 años ahora califican para estos servicios federales de atención médica, con un costo estimado para los contribuyentes de California de alrededor de $3.1 mil millones. Esto se traduce en un subsidio de cobertura médica de aproximadamente $4,058 por año, por persona, financiado por el fondo general del estado.

El memorando destaca que la “atención de afirmación de género es un beneficio cubierto de Medi-Cal cuando es médicamente necesario”. Además, las solicitudes deben provenir de especialistas con experiencia en brindar atención culturalmente competente a personas transgénero y de género diverso, siguiendo pautas reconocidas a nivel nacional. La necesidad médica se determinará mediante la recomendación de profesionales de salud mental autorizados, médicos y cirujanos con experiencia en el tratamiento de pacientes con incongruencia entre su identidad de género y el género asignado al nacer.

En el contexto de la crisis migratoria, diciembre de 2023 registró un récord con más de 302,000 intentos de cruces ilegales en la frontera sur de Estados Unidos. Este hito histórico marcó la primera vez que los encuentros mensuales de inmigrantes superaron los 300,000, poniendo de manifiesto la magnitud del desafío que enfrenta el país en términos de control fronterizo.

Un informe reciente del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) señala un aumento significativo en el número de inmigrantes indocumentados no detenidos, pasando de 3.7 millones en 2021 a casi 4.8 millones en 2022 y casi 6.2 millones en 2023. Estos son individuos con órdenes finales de salida o en proceso de expulsión, pero que no están bajo custodia de ICE.

La oficina del gobernador Newsom ha defendido la expansión, afirmando que “en California creemos que todos merecen acceso a una cobertura de atención médica asequible y de calidad, independientemente de sus ingresos o estatus migratorio”. Esta iniciativa, según el gobernador, busca asegurar que las familias y comunidades de California sean más saludables, más fuertes y puedan recibir la atención que necesitan cuando la necesitan.

El anuncio reciente del gobernador Newsom sobre la inclusión de más inmigrantes ilegales en el programa Medi-Cal ha generado diversas opiniones. California ya cuenta con 1.1 millones de inmigrantes ilegales en el sistema, lo que representa más de un tercio de la población total del estado de 39 millones de habitantes. La inclusión gradual de inmigrantes ilegales en el programa Medi-Cal comenzó en 2015, cuando se hicieron elegibles los niños indocumentados, y se amplió en 2019 para incluir adultos de 50 años o más.

Este paso audaz en la expansión del sistema de atención médica en California no solo reconfigura el acceso a servicios médicos sino que también alimenta el ya candente debate sobre la atención médica para inmigrantes ilegales en el país. La equidad en la atención médica y la inclusión de comunidades marginadas son objetivos loables, pero el costo y la administración de estos servicios seguirán siendo temas centrales en la discusión pública. La sociedad espera ver cómo evoluciona esta iniciativa única y cómo afectará a la salud y bienestar de la población en general en el futuro cercano.

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