La NASA reveló cuándo podrás ver la explosión de una nova

Un sistema estelar binario explotará entre febrero y septiembre de este año, según la agencia espacial. El brillo del estallido de esta nova podrá ser observado por más de una semana y a simple vista.

Nova

Las novas son una de las explosiones estelares más potentes del universo Crédito: Shutterstock

La NASA ha anunciado este martes que la explosión de un sistema estelar binario situado a 3.000 años luz de la Tierra podrá ser observado a simple vista desde nuestro planeta durante este año.

Se trata del sistema estelar T Coronae Borealis (T CrB), que ya explotó una vez en 1946. De acuerdo al comunicado de la agencia espacial, T CrB estallará nuevamente entre febrero y septiembre de este 2024.

Será visible desde la Tierra por más de una semana

El informe de la NASA señala que este sistema estelar posee normalmente una magnitud +10, lo que significa que actualmente no puede observarse a simple vista desde la Tierra.

Sin embargo, su magnitud de visibilidad será de +2 tras la explosión y su brillo, similar al de la Estrella Polar, podrá verse por más de una semana desde nuestro planeta con la ayuda de binoculares o telescopios.

¿Qué son las novas?

La explosión llamada nova ocurre cuando las estrellas de un sistema binario, en este caso una enana blanca y una gigante roja, se acercan demasiado.

La gigante roja se vuelve inestable por el aumento de la temperatura y la presión, liberando material de sus capas exteriores, el cual es acumulado por la enana blanca.

Las novas son fenómenos estelares explosivos que producen un cascarón de material en expansión y que, al contrario que las supernovas, no implican la desaparición de la estrella progenitora”, describe el Instituto de Astrofísica de Andalucía.

Una vez que el evento concluye, “el sistema se estabiliza y el proceso de acumulación de materia sobre la enana blanca se retoma”.

Un evento único en la vida

Las supernovas, por su parte, son las explosiones estelares más potentes conocidas hasta ahora. Estas suelen dejar un remanente: una estrella de neutrones o un agujero negro, pero también pueden destruirse por completo.

En su reporte, la agencia espacial explica que T CrB es una de las cinco novas recurrentes que se encuentran en nuestra galaxia, la Vía Láctea, y hace un llamado a estar atento a las actualizaciones: las novas ocurren cada 80 años, por lo que son eventos únicos en la vida.

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