Rangers se atrincheran

Holland y Nápoli permiten a Texas igualar Serie Mundial

ARLINGTON, Texas (AP).- Derek Holland silenció a la poderosa ofensiva de San Luis, mientras que Mike Nápoli disparó un jonrón de tres carreras para que los Rangers de Texas blanqueasen ayer por 4-0 a los Cardenales e igualar la Serie Mundial a dos victorias por bando.

Napoli, a quien el mánager Ron Washington bajó un turno en el orden ofensivo, desapareció una recta del relevista Mitchell Boggs en el sexto episodio con dos compañeros en base que el abridor de los Cardenales Edwin Jackson dejó al concederles bases por bolas.

Después de ser vapuleados 16-7 el sábado pasado, en un juego en el que Albert Pujols lo martirizó con tres jonrones, los Rangers lograron convertirse en el primer equipo en igualar 2-2 la serie desde que los Marlins de la Florida lo hicieron ante los Yanquis de Nueva York.

Holland, un zurdo que tenía 5.27 de efectividad en cuatro apariciones esta postemporada, lanzó una joya al blanquear a los Cardenales con pelota de dos hits a lo largo de ocho innings y un tercio. Ponchó a siete y dio dos bases por bolas.

Salvo un doble y sencillo de Lance Berkman, el resto del ataque de San Luis quedó enfriado. Tras su noche histórica, el dominicano Pujols se fue en blanco en cuatro turnos.

Cada turno de Pujols fue seguido con expectativa, quizás con un terror bien justificado por parte de los más de 50 mil fanáticos que abarrotaron el Ballpark de Arlington.

Salió a batear por primera vez con la posibilidad de igualar el récord de Reggie Jackson de cuatro jonrones en turnos seguidos, pero falló con un roleta al paracorto Elvis Andrus.

La única vez que Pujols fue a batear con hombres en base fue en el noveno al enfrentar a su compatriota Neftalí Féliz.

El as taponero de los Rangers lo logró dominar con un elevado al jardinero central Craig Gentry.

San Luis amenazó cuando Rafael Furcal y Allen Craig negociaron boletos, pero Féliz finalmente sacó el último out con un ponche a Matt Holliday.

El quinto juego se llevará a efecto esta noche en este mismo escenario. Chris Carpenter lanzará por San Luis ante el otro estelar zurdo: C.J. Wilson de Texas.

Los Rangers se adelantaron con un doblete productor de Josh Hamilton en la primera entrada ante Jackson.

Tras un out, el venezolano Andrus se embasó con un sencillo por el jardín izquierdo con un out.

Hamilton, que empezó de 12-1 (.083), disparó un doble por la raya del derecho, remolcando desde la inicial a su compañero.

Al tomar la delantera, los Rangers cortaron la racha de San Luis de anotar primero en 10 juegos seguidos de postemporada, a uno del récord fijado por Detroit entre 1972-84.

Texas sigue sin perder juegos consecutivos desde el 23-25 de agosto, cuando fueron barridos por los Medias Rojas de Boston.

Washington movió piezas en su defensa del cuadro interior, con Nápoli de vuelta a la receptoría y Mitch Moreland fue a la cubrir la primera base.

También alteró la parte baje del orden ofensivo, al bajar un turno a Nápoli, de octavo entre los toleteros derechos Murphy y Moreland.

El cambio de turno a Nápoli resultó ser la movida clave de la noche en Arlington, luego que los Rangers estuvieron amenazando constantemente sin poder aumentar la diferencia ante Jackson.

La apertura del derecho fue mediocre, al conceder siete boletos y llevarse sustos con cuatro batazos de Texas que fueron atrapados en la zona de advertencia del jardín central.

Jackson salió tras conceder boletos a Nelson Cruz y Murphy con un out.

Boggs entró en relevo y Napoli le saludó su primer lanzamiento, una recta de 95 millas por hora que quedó muy alta, enviando la pelota a las tribunas del jardín izquierdo.