Peligroso ser joven y latino en California

El Condado de Los Ángeles tiene una mayor cantidad de homicidios

Peligroso ser joven y latino en California
Funeral de un joven asesinado en Whittier en 2011. El condado de Los Ángeles tiene una de las tasas más altas de asesinatos de jóvenes de todo California.
Foto: Aurelia Ventura / La Opinión

Aunque el Condado de Los Ángeles tiene una mayor cantidad de homicidios de jóvenes, los condados predominantemente rurales y suburbanos de Monterrey, Alameda y San Joaquín, tienen mayores tasas de este tipo de crimen.

Ser un muchacho afroamericano o latino es peligroso en esos condados californianos, según un análisis del Centro de Política en Contra de la Violencia (Violence Policy Center).

El estudio detallado sobre la violencia en el estado revela que el homicidio es la causa principal de muerte de los jóvenes entre 10 a 24 años de edad y que el riesgo es mayor para los afroamericanos y los latinos.

El estudio indica que hay una relación directa entre los homicidios y la disponibilidad de armas de fuego, principalmente de pistolas.

Los jóvenes entre 15 a 24 años de edad es el grupo que corre más riesgo de ser asesinado con un arma de fuego. Y, si se compara a Estados Unidos con otras naciones desarrolladas, estos jóvenes tienen 42 veces más probabilidad de morir asesinados por un arma de fuego.

En el 2010 se registraron 248 asesinatos en el condado angelino, lo cual representa 11 homicidios por cada 100,000 habitantes. Mientras que en el Condado de Monterey se registraron 23 homicidios, lo que significa 24 asesinatos por cada 100,000 personas.

Estadísticamente, los jóvenes en Monterey tienen más del doble de probabilidades de morir asesinados que en Los Angeles.

La mitad de los homicidios son cometidos por personas extrañas al fallecido, una tercera parte por un conocido y el resto de muertes están relacionadas con actividad de pandillas.

Josh Sugarman, director ejecutivo y coautor del estudio, dijo a La Opinión que hay una relación directa entre la disponibilidad de armas de fuego en la población y los homicidios.

“No es ningún secreto que las pandillas son un problema en California, este estudio lo confirma, pero no son el único problema… creo que hay que analizar que está sucediendo en las diferentes localidades para buscar soluciones que se adecuen a los problemas sociales. La comunidad tiene que involucrarse y ser parte de la solución”, aseveró Sugarman.

El estudio indica que el 83% de los asesinatos no están relacionados con otros delitos y que sólo el 59% de estos tienen relación con actividades de pandillas.

“Estos datos revelan que la mayoría de los asesinatos no se cometieron mientras se cometía otro delito, sino que ese era el objetivo”, señaló Sugarman.

Este es el segundo año que esta organización analiza las estadísticas disponibles. En ambos informes, el condado de Monterey ocupa el primer lugar.

El estudio completo está disponible en el sitio web: http://www.vpc.org/studies/cayouth2012.pdf

Los 10 condados con más homicidios de jóvenes son:

1) Monterey, 24.36 por 100,000

2) Alameda, 18.41 por 100,000

3) San Joaquin, 18.36 por 100,000

4) Tulare, 18.06 por 100,000

5) Merced, 13.44 por 100,000

6) Contra Costa, 12.94 por 100,000

7) Fresno, 11.61 por 100,000

8) San Francisco, 11.52 por 100,000

9) Madera, 11.39 por 100,000

10) Los Ángeles, 11.35 por 100,000