Ahora sí se va Vizquel

El paracorto venezolano dirá adiós al final de la temporada
Ahora sí se va Vizquel
Vizquel y sus jugadas defensivas excepcionales serán historia.
Foto: AP

NUEVA YORK,- El tono en la voz de Omar Vizquel refleja algo de melancolía.

Es comprensible. Después de todo, estos son los últimos días de una trayectoria de 24 temporadas en las Grandes Ligas, en la que dejó una huella imborrable con su maestría defensiva como torpedero.

“Siento tristeza. Es algo que he hecho por tanto tiempo y el próximo año no podré hacerlo como antes”, dijo Vizquel.

Sus declaraciones fueron al día siguiente que el venezolano rebasó a Babe Ruth en la lista histórica de hits.

Tras desplazar a Ruth, saltó al terreno hasta cinco días después y respondió con un par de imparables que le permitieron igualar a Mel Ott en el puesto número 40 con 2,876.

Le falta poco para poner fin a una singular carrera, atesorando más que nunca cada vivencia en los vestidores.

“Aunque todo es igualito, lo valoro mucho más. He visto con mucho más detenimiento lo que significa ser un pelotero de Grandes Ligas”, señaló.

“Voy a extrañar esos chistes, esos cuentos, la camaradería entre los peloteros en las diferentes ciudades que nosotros vamos. El compañerismo es lo que más voy a extrañar. Y la competencia, el venir todos los días a un campo de juego con ganas de ganar, de dar un hit y hacer un gran jugada”.

Esta última campaña, escalando posiciones en la lista de hits de todos los tiempos, ha servido para acentuar el debate sobre los méritos que tiene Vizquel para entrar en el Salón de la Fama.

¿Será exaltado en la primera votación? ¿Acompañará a Luis Aparicio como el segundo venezolano en Cooperstown?

“Es que no puede faltar, eso es seguro”, afirmó Adeiny Hechavarría, un novato cubano que juega como torpedero y que conoció a Vizquel por primera vez durante los entrenamientos de primavera..

La argumentación a favor de Vizquel se sustenta con la siguiente premisa: aparte de su cosecha de hits, ganó 11 Guantes de Oro y es quien más juegos ha disputado en la posición de paracorto en la historia con 2,708 apariciones en el lineup.

Además de ser pieza clave del equipo de los Indios de Cleveland que conquistó seis veces el título de división durante la década de los 90.

También cuenta con 404 bases robadas y es el segundo torpedero con más hits en la historia de las Mayores.

“Representar a Venezuela en un Salón de la Fama debe ser bellísimo”, dice.

Pero también existe una corriente en su contra, más rigurosa en cuanto a medir el valor de sus estadísticas.

La misma apunta a que sus números aumentaron al final por el don de la longevidad, que le sirvió para mantenerse activo hasta los 45 años, y que sola una vez recibió votos para el premio al Jugador Más Valioso (fue 16to en 1999).

Vizquel prefiere abstraerse a la discusión que sólo se hará más intensa cuando llegue 2018, el año en el que su nombre aparecerá por primera vez en la papeleta de votación de los miembros de la Asociación de Escritores de Beisbol de los Estados Unidos.

“Yo no sé en verdad como esa temática se va a organizar, simplemente los numeritos están ahí”, manifestó.

“La verdad, me tiene sin cuidado. Entrar a no entrar, me siento muy contento con mi carrera. Me voy de aquí con el pecho bien en alto, mirando hacia arriba. No tengo que mirar hacia atrás y ver algo que sea una nube oscura en mi carrera. He sido responsable, he sabido comportarme tanto fuera como dentro del terreno del juego. Pase lo que pase me quedaré satisfecho”, subrayó.