Arsenal y Manchester City miden sus fuerzas en lo alto de la Premier

El Arsenal y el Manchester City, dos de los aspirantes al título de la liga inglesa más en forma en las últimas semanas, abren este sábado la decimosexta jornada de la Premier con un duelo en el Etihad Stadium.
Arsenal y Manchester City miden sus fuerzas en lo alto de la Premier
Ozil celebra gol
Foto: AP

Londres.- El Arsenal y el Manchester City, dos de los aspirantes al título de la liga inglesa más en forma en las últimas semanas, abren este sábado la decimosexta jornada de la Premier con un duelo en el Etihad Stadium.

Los “gunners” encaran el tramo final de la primera vuelta como líderes, con una ventaja de cinco puntos sobre Liverpool y Chelsea, y de seis sobre los “citizens”, que son cuartos.

El conjunto de Manuel Pellegrini regresa a la competición nacional tras sorprender en Europa al Bayern Múnich de Pep Guardiola (2-3) y tratará de sumar tres puntos que les acercarían a la cabeza de la tabla y les brindarían la opción de sobrepasar a los “reds”, que visitan al Tottenham, y al Chelsea, que recibe al Crystal Palace.

El técnico chileno volverá a contar previsiblemente con el delantero argentino Sergio Agüero y el central belga Vincent Kompany tras descansar ambos en el encuentro en Alemania, un partido en el que el City saltaba al campo con el pase a los octavos de la Champions ya asegurado.

El Arsenal, por su parte, no podrá contar con el defensa francés Bacary Sagna, que arrastra molestias en el bíceps femoral, mientras que el galés Aaron Ramsey, que no participó en el encuentro ante el Nápoles que los ingleses perdieron por 2-0, podría volver al once de Arsène Wenger.

El Liverpool del uruguayo Luis Suárez afronta por su parte un complicado duelo ante el Tottenham del portugués André Villas-Boas, que quiere enderezar la marcha de su equipo en diciembre tras una serie de malos resultados que le han dejado en una precaria situación al frente del vestuario “spur”.

Los “reds” también han sufrido más de la cuenta en las últimas semanas, hasta que la derrota por 3-1 ante el modesto Hull hace dos jornadas pareció despertar al conjunto de Brendan Rodgers.

En sus dos siguientes partidos, el Liverpool ha firmado dos goleadas, ante el Norwich (5-1) y el West Ham (4-1).

Ese último encuentro dejó sin embargo la amarga noticia de la lesión muscular del capitán Steven Gerrard, que estará de baja un mes.

Un duelo a priori menos exigente es el que le espera al Chelsea en Stamford Bridge, donde se medirá al penúltimo de la tabla, el Crystal Palace, una semana después de tropezar ante el modesto Stoke (3-2).

Tras la inesperada derrota, el técnico portugués José Mourinho decidió dar descanso durante la semana a jugadores clave de su equipo como los españoles Fernando Torres y Juan Mata, que vieron desde el banquillo el duelo de la Liga de Campeones ante el Steaua de Bucarest (1-0 para los “blues”).

Tras sellar su pase a los octavos de final de la Champions, los de Mourinho aspiran a sumar tres puntos que les allanen el camino de cara a un eventual asalto del liderato a finales de diciembre, cuando se medirán a los “gunners” en el Emirates.

El Manchester United, actual campeón de liga, mira desde abajo la lucha por las primeras posiciones y aspira a no volver a tropezar este fin de semana en su visita al Aston Villa.

En un inicio de temporada aciago para los de David Moyes, el equipo está hundido en la novena posición con 22 puntos, trece menos que el Arsenal.

Los “diablos rojos” llevan cuatro jornadas sin ganar en la Premier, desde que batieron al Arsenal por 1-0 en Old Trafford el 10 de noviembre.

Desde entonces, han empatado dos partidos (2-2 en sus visitas al Cardiff y el Tottenham) y han perdido otros dos (0-1 ante el Everton y el Newcastle, ambos en Old Trafford), y aspiran a romper esa racha este fin de semana ante sus aficionados.

.Decimosexta jornada de la liga inglesa:

– Sábado, 14 de diciembre: Manchester City-Arsenal (12.45 GMT); Cardiff-West Bromwich (15.00 GMT); Chelsea-Crystal Palace (15.00 GMT); Everton-Fulham (15.00 GMT); Newcastle-Southampton (15.00 GMT); West Ham-Sunderland (15.00 GMT); Hull-Stoke (17.30 GMT);

– Domingo, 15 de diciembre: Aston Villa-Manchester United (13.30 GMT); Norwich-Swansea (13.30 GMT); Tottenham-Liverpool (16.00 GMT). Guillermo Ximenis