LeBron James en carrera para convertirse en el mejor anotador en la historia de la NBA

De los canasteros de la NBA, el astro de Cleveland es quien tiene más opciones de llegar a los 38,387 puntos de Abdul-Jabbar
LeBron James en carrera para convertirse en el mejor anotador en la historia de la NBA
A sus casi 32 años, LeBron está muy cerca de los 27,500 puntos.
Foto: Getty Images

Desde que Kareem Abdul-Jabbar se retiró en el 1989 con 20 temporadas jugadas y 38,387 puntos anotados, algunos han amenazado con sobrepasar esa cifra pero todo se han quedado cortos.

Inicialmente se pensaba que lo lograría Michael Jordan, que para 1993 ya había tenido siete temporadas como líder anotador con sobre 30 puntos por juego de promedio.

Sin embargo, el canastero que entró a la NBA luego de su tercer año universitario con North Carolina en 1984 ya había perdido una temporada casi completa en 1986 debido a lesión, y luego tuvo dos retiros a destiempo que le costaron casi dos temporadas entre 1993 y 1995 cuando estaba al tope de su carrera, y luego un segundo retiro de tres temporadas entre 1998 al 2001 donde perdió otra parte de sus mejores años antes de cerrar su carrera con dos campañas poco notables con los Wizards de Washington.

Jordan todavía tiene el mejor promedio de puntos por juego en la historia con 30.12, pero se quedó corto de alcanzar a Abdul-Jabbar con 32,929 puntos en 13 temporadas completas y 35 juegos en total entre las campañas limitadas de 1986 y 1995.

Posteriormente, el delantero Karl Malone lucía con posibilidades tras 18 temporadas con el Jazz de Utah y el base John Stockton alimentándolo todos esos años. Pero tras el retiro de Stockton en el 2003, Malone solo jugó una temporada más en 2003-2004 al firmar con los Lakers de Los Ángeles, que ya tenían a Shaquille O’Neal y Kobe Bryant peleándose el balón. Tras someterse a una cirugía en una rodilla, Malone optó por no regresar  con los Lakers. Coqueteó con firmar con los Spurs de San Antonio a mitad de torneo pero luego declinó, y en 2005 anunció su retiro con 36,928 puntos anotados para el segundo escalafón de la lista de anotadores y sin ambición de jugar una más para buscar el récord de Abdul-Jabbar.

Kobe se quedó corto

El tercero en tratarlo lo fue Kobe Bryant, quien entró a la NBA directo desde escuela superior y tenía más años en las costillas para tratar de buscar esa elusiva marca. Para el 2013, Bryant había terminado esa temporada con promedio de 27.3 puntos por juego y  ya tenía 31,617 puntos en su resumé a la edad de 34 años, lo que daba indicios de que con salud podría llegar a la mítica cifra de los 38,000 puntos.

Pero las piernas lo traicionaron a partir de ahí. Apenas jugó seis partidos en 2013-2014 tras confrontar problemas de rodilla y 91 desafíos entre las siguientes dos con más problemas de rodilla, pantorrilla y un talón de Aquiles. Así las cosas, se quedó en 33,643 puntos y teniendo que retirarse apenas cumplidos los 38 años.

LeBron tiene chance 

El turno actual es del delantero de los Cavaliers de Cleveland LeBron James, que cumple 32 años el próximo 30 de diciembre y que al igual que Bryant entró a la NBA directo desde escuela superior, por lo que la edad está a su favor. James rebasó al centro Moses Malone (27,409 puntos) esta semana para colocarse como el octavo mejor anotador en la historia en la lista de anotadores de la NBA al sumar ya 27,471.

Cabe denotar que si la lista también incluyese los puntos de ciertos jugadores en la desaparecida ABA, Malone tendría 29,580 puntos y James estaría aún en la posición undécima al contar también a Dan Issel (27,482) y Julius ‘Dr. J’  Erving (30,026 puntos) en la ecuación.

De todas formas, si James se mantiene saludable, sigue promediando 25.5 puntos o más esta temporada y juega, al menos, 55 de 57 partidos más esta campaña, terminaría con unos 28,873 puntos para rebasar los 28,596 anotados por Shaquille O’Neal.

Entonces, de seguir ese promedio de puntos por cinco temporadas adicionales y jugando, al menos, 80 partidos por campaña, implicaría unos 2,040 por año. A ese ritmo, si puede producir puntos a ese tren de juego y las piernas se mantienen firmes, sí podría alcanzar el récord de Abdul-Jabbar para sus 37 años de edad.