Phelps, Duncan, Gerrard, Rosberg, Kobe Bryant, una temporada de retiros gigantes

Las grandes figuras que le pusieron fin a sus carreras este año
Phelps, Duncan, Gerrard, Rosberg, Kobe Bryant, una temporada de retiros gigantes
Kobe Bryant y Michael Phelps se despidieron este año de sus respectivas profesiones deportivas.
Foto: GETTY IMAGES

En Río, Michael Phelps abrió por última vez su vitrina de trofeos para colocar su 23 medalla de oro, un récord estratosférico muy difícil de repetir. A sus 31 años, el más grande nadador de la historia es “el retirado del año 2016“.

También abandonó en la cúspide el piloto Nico Rosberg, que sorprendió anunciando su retiro en diciembre, sólo cinco días después de convertirse al fin en campeón del mundo de Fórmula 1.

Otras estrellas del deporte han tomado también este año el camino del adiós. Yelena Isinbayeva, la zarina de la garrocha, con 28 récords del mundo. Kobe Bryant, el hombre de los 81 puntos en un sólo partido. O Miroslav Klose, el hombre récord de goles en Mundiales.

ENERO

20. El defensor Mario Yepes, de 40 años, ex capitán de Colombia, con la que jugó 102 partidos, anunció su retiro. Jugó en el Deportivo Cali, en el River Plate, en el Nantes (2002-04), PSG (2004-08), Chievo Verona (2008-10), AC Milan (2011-13) y en San Lorenzo. Fue cuartofinalista del Mundial de Brasil 2014.

21. El tenista australiano Lleyton Hewitt, de 34 años, ganador de Wimbledon en 2002, del Abierto de Estados Unidos en 2001 y del Masters 2001 y 2002, puso fin a su carrera luego de una derrota en segunda ronda del Abierto de Australia.

Hewitt fue el número 1 del mundo más joven de la historia, con 20 años, y ganó 30 torneos ATP, que pudieron ser más si no lo hubiesen aquejado las lesiones. Polémico y controvertido, definió un estilo y marcó una época en el tenis.

29. El defensor serbio Nemanja Vidic, ex capitán del Manchester United, puso fin a su carrera a los 34 años, luego de la rescisión de su contrato con Inter. Entre 2006 y 2014, Vidic ganó con Manchester United la Liga de Campeones en 2008, más cinco campeonatos de Inglaterra, 3 Copas de la Liga inglesa y un Mundial de clubes.

FEBRERO

25. El futbolista Robert Pires, de 42 años, dice adiós. Es el último de los campeones del mundo de Francia 1998 en colgar los botines, luego de un año sin jugar. Entre otros jugó en el Metz (1992-98), Olympique de Marsella (1998-2000) y Arsenal (2000-06). Con los “Gunners” conquistó dos ligas y dos Copas de Inglaterra. También militó en el Villarreal (2006-10), Aston Villa (2010-11) y en el Goa FC, de India (2014).

26. El doble campeón del mundo de los 3000 metros obstáculos (2003 y 2005) y récord del mundo, Saif Saaeed Shaheen, keniano nacionalizado qatarí, detiene oficialmente su carrera a los 33 años. Su última competición, antes de una sucesión de lesiones, se remontaba al 22 de agosto de 2010 en Berlín.

MARZO

7. En fútbol americano, Peyton Manning, emblemático quarterback de Denver, comunicó el retiro poco antes de cumplir 40 años, y un mes después de ganar la Super Bowl. En 18 temporadas, Manning hizo historia en la NFL: 2 veces ganador del Super Bowl, trofeos de máximo goleador, y récord de pases para touchdown (539). Conquistó su primer Super Bowl en 2007 con Indianapolis, en el que militó durante 14 temporadas.

24. El medio scrum sudafricano Fourie du Preez (34 años, 76 partidos internacionales entre 2004 y 2015) puso fin a su carrera. Era el capitán de los Springboks semifinalistas de la Copa del Mundo 2015. Campeón del mundo en 2007, Du Preez jugó en los Blue Bulls de Pretoria (2001-11) antes de finalizar su carrera en Japón.

29. El arquero alemán Timo Hildebrand (7 partidos con la Mannschaft), y que ostenta el récord de imbatibilidad en la Bundesliga, terminó su carrera a los 36 años. Estableció su récord (855 minutos sin recibir goles) en 9 partidos disputados entre las temporadas 2002-03 y 2003-04 cuando jugaba en Stuttgart. Disputó 301 partidos en Bundesliga en Stuttgart (campeón en 2007), Hoffenheim, Schalke 04 y Enitracht Frankfurt.

ABRIL

8. El nadador japonés Kosuke Kitajima, de 33 años, cuádruple campeón olímpico (100 y 200 m braza en 2004 y 2008), pone fin a su carrera luego de fracasar al no clasificarse para sus quintos Juegos, en Río.

13. Kobe Bryant, mítico escolta de los Lakers de Los Ángeles, anota 60 puntos ante Utah en su último partido en la NBA. A sus 37 años, el emblemático N °24 de los Lakers, ganador de cinco títulos (2000, 2001, 2002, 2009, 2010), MVP en 2008, tercer máximo anotador de la NBA (33.643 puntos), es uno de los más grandes jugadores de la historia. Fiel a los Lakers durante toda su carrera, cuenta con una foja de servicios excepcional: 18 participaciones en el All Star Game, un récord personal de 81 puntos en un solo partido, 2 trofeos de máximo anotador (2006 y 2007) y dos medallas de oro en los Juegos Olímpicos (2008 y 2012).

25. El ciclista Michael Rogers, campeón del mundo de contrarreloj en 2003, 2004 y 2005, cuelga su bicicleta a los 36 años debido a una arritmia cardíaca. El australiano conquistó entre otras una etapa del Tour de Francia y dos del Giro de Italia.

MAYO

8. El delantero italiano del Hellas Verona, Luca Toni (16 goles en 47 partidos con la ‘Azzurra’), campeón del mundo con Italia en 2006, dejó el fútbol a los 38 años, con un último gol en la Serie A, nada más y menos que contra Juventus. En 22 años de carrera consiguió 324 goles, 157 de ellos en el campeonato italiano. Dos veces máximo goleador de la Serie A, en 2006 y en 2015; también fue el máximo realizador de la Bundesliga en 2007-08, con el Bayern Munich.

JUNIO

30. Walter Samuel, defensor de la selección argentina, de 38 años, dejó el fútbol tras una temporada en el Basilea suizo. Ex jugador de Newell’s, Boca, Real Madrid e Inter, jugó 55 partidos internacionales con la selección. Su logro más recordado es el título intercontinental de 2000, cuando Boca venció a Real Madrid en Japón.

JULIO

11. Tim Duncan, emblemático ala pivote de San Antonio, pone fin a su carrera luego de 19 temporadas en la NBA. Fue cinco veces campeón con los Spurs entre 1999 y 2014, fue elegido en dos ocasiones MVP, en 2004 y 2008. Desde sus inicios en San Antonio en 1997 ostentaba una media de 19 puntos y 10,8 rebotes por partido.

AGOSTO

14. Michael Phelps pone el broche de oro a su carrera con una 23 medalla de oro olímpico en Rio, en los 4×100 metros estilos. El deportista olímpico con más medallas de la historia emprende su nueva vida a los 31 años con un total de 28 preseas repartidas en cuatro Juegos Olímpicos. En Río, Phelps se colgó otros cinco metales de oro y uno de plata. En Atenas 2004 ganó 8 medallas (6 de oro), 8 en Pekín 2008 (todas de oro), y 6 en Londres 2012 (4 de oro).

19. La saltadora con garrocha rusa Yelena Isinbayeva, doble campeona olímpica (2004 y 2008), pero excluida de los Juegos Olímpicos de Río, se retira a los 34 años. La “Zarina”, elegida para la comisión de atletas del COI en Río, conquistó 2 oros y un bronce en los Juegos Olímpicos, más tres títulos mundiales (2005, 2007, 2013). Superó en 28 ocasiones el récord del mundo (15 al aire libre y 13 en pista cubierta).

SEPTIEMBRE

24. A los 40 años, el pivote Kevin Garnett pone fin a una carrera adornada con un título NBA (2008), una medalla de oro olímpica (2000) y un trofeo MVP (2004). Apodado “The Big Ticket”, disputó 21 temporadas entre Minnesota (1995-07 et 2015-16), Boston (2007-13) y Brooklyn (2013-15), totalizando 15 participaciones en el All Star. Garnett es el único jugador de la NBA en haber anotado más de 25.000 puntos, capturado más de 10.000 rebotes (14.662), dado más de 5.000 asistencias (5.445) y logrado más de 1.500 tapones.

OCTUBRE

13. La británica Jessica Ennis-Hill, campeona olímpica de heptatlón en los Juegos Olímpicos de Londres-2012 y medalla de plata en los de 2016, pone fin a su carrera a los 30 años. La doble campeona del mundo (2009 y 2015) y campeona de Europa en 2010 es una estrella en el Reino Unido.

20. La clavadista china Chen Ruolin, cinco veces campeona olímpica, abandona los trampolines por lesión. Chen conquistó 5 títulos olímpicos en tres Juegos diferentes. En Río se hizo con el oro en los 10 metros sincronizados. Durante los últimos diez años, conquistó todas las medallas de oro en sincronizada 10 metros en Juegos Olímpicos, Mundiales y Copa del Mundo. También conquistó los títulos individuales en trampolín de 10 metros en los Juegos de Pekín 2008 y de Londres 2012.

NOVIEMBRE

1. El delantero Miroslav Klose, máximo anotador en la historia de los Mundiales (16), pone fin a su carrera a los 38 años. Se hallaba sin equipo desde que finalizó su contrato con el Lazio en junio de 2016. Máximo goleador histórico de la Mannschaft (71 goles en 137 partidos entre 2002 y 2014), su último partido internacional fue la final del Mundial 2014. Disputó cuatro Mundiales, alcanzó en todos ellos al menos las semifinales, y tres Eurocopas. Jugó entre otros en el Kaiserslautern, Werder Bremen, Bayern Munich y Lazio.

1. El escolta Ray Allen, de 41 años, dos veces campeón de la NBA, se retira luego de más de 20 temporadas en la NBA. Campeón en 2008 con Boston, y en 2013 con Miami, también jugó en las franquicias de Milwaukee y Seattle. Campeón olímpico en Sydney 2000, participó en 10 All Star.

24. El futbolista Steven Gerrard, que jugaba en Los Angeles Galaxy desde 2015 luego de haber dejado el club de su vida, Liverpool, cuelga los botines a los 36 años. Histórico capitán de los Reds, disputó con el club de Anfield más de 700 partidos, conquistando todos los trofeos nacionales (salvo la Premier), y los europeos. Fue el héroe de la final de la Liga de Campeones en 2005, conquistada luego de haber remontado un 3-0 adverso al descanso ante el Milan. En 114 partidos con la selección inglesa anotó 21 goles.

27. Dos veteranos se pusieron por última vez al volante de un Fórmula 1, el británico Jenson Button (36 años) y el brasileño Felipe Massa (35 años). Campeón del mundo en 2009 con Brown GP, Button ganó 15 victorias en 305 Grandes Premios. Subcampeón del mundo en 2008 con Ferrari, el brasileño Massa totaliza 11 victorias en 250 Grandes Premios.

DICIEMBRE

2. El piloto alemán Nico Rosberg sorprende al mundo del automóvil anunciando su retirada de la competición, sólo cinco días después de haberse proclamado campeón del mundo. Luego de 10 años en la F1, en los que ganó 23 Grandes Premios, el piloto alemán dice adiós con el campeonato del mundo bajo el brazo.