Guía de marihuana para la abuela

El Departamento de Salud Pública del estado lanza un sitio informativo sobre el uso de la hierba
Guía de marihuana para la abuela
Los abuelos y otros residentes californianos pueden informarse en el sitio del Departamento de Salud Pública del estado.
Foto: Archivo / Shutterstock

SACRAMENTO.- Todos los días, Anna Denny se encuentra con personas que conocen bien su negocio.

Denny es la propietaria  de Elevated 916, una tienda en el norte de Sacramento que vende productos de tabaco y accesorios para fumar. Pero muchos de sus clientes no limitan su hábito a solo fumar tabaco.

Debido a que están acostumbrados a consumir marihuana, Denny no los puede imaginar navegando un nuevo sitio web estatal que ofrece recursos -y un montón de advertencias- sobre justamente la marihuana, ahora que su uso recreativo es legal en California.

“Esto solo es útil para una abuela que podría estar interesada [en marihuana] y está recibiendo información de su nieto”, dijo Denny. “En ese caso, este sitio web probablemente es una fuente mejor”.

Las abuelas y todos los demás californianos ahora pueden visitar el sitio web Let’s Talk Cannabis lanzado el mes pasado por el Departamento de Salud Pública del estado. El sitio es el primer paso de una campaña educativa para informar a los residentes del estado sobre la marihuana a medida que se usa más y está más ampliamente disponible.

No es una guía del usuario. En cambio, está dirigido a jóvenes, padres y conductores, centrándose principalmente en los riesgos y daños potenciales de la hierba.

La investigación sobre sus efectos ha sido mixta, pero la marihuana se ha relacionado con posibles deterioros cognitivos y accidentes de autos; y puede ser peligrosa para el desarrollo fetal. La marihuana de hoy es entre dos a siete veces más fuerte de lo que era en los años 70, según los investigadores de la Universidad de Washington.

En noviembre pasado, los votantes aprobaron la Proposición 64, la Ley de Uso de Marihuana para Adultos, convirtiendo a California en uno de los ocho estados -más el Distrito de Columbia- que ha legalizado la hierba para uso recreativo. La medida recreativa de California inmediatamente hizo que sea legal para adultos mayores de 21 años tener hasta 1 onza o 28.5 gramos de cannabis.

En algunos lugares, incluyendo Washington, D.C. y Massachusetts, es legal poseer marihuana recreativa pero no venderla. California retrasó las ventas legales de minoristas con licencia hasta el comienzo del próximo año.

California no es ajena a la marihuana.

El estado fue el primero en prohibirla en 1913. En las décadas del 1930 y 1940, las referencias culturales anti-hierbas tuvieron gran alcance e incluso afiches de películas que advertían contra el “humo del infierno”, vinculándola con crimen y “orgías extrañas”.

Desde entonces, su uso se ha generalizado. La industria de la marihuana de California, legal e ilegal, moviliza miles de millones de dólares.

En 1996, con la aprobación de la Proposición 215,  California se convirtió en el primero de 29 estados, más el Distrito de Columbia, en permitir el uso de marihuana con fines médicos, con la autorización de un doctor.

En 2004, el estado comenzó a emitir tarjetas médicas de identificación de marihuana, que permiten a los pacientes comprarla en dispensarios. Hasta ahora se han emitido cerca de 95,000 tarjetas.

“Conseguir una tarjeta no es tan difícil”, dijo Denny, cuyos clientes han recibido tarjetas médicas de marihuana para dolencias como cólicos menstruales, dificultad para dormir y depresión.

Devonte Legaspi, de 20 años, estudiante del Sacramento City College, está de acuerdo. “Incluso hay aplicaciones que permiten consultar con un médico a través de FaceTime”, dijo.

Muchos de sus amigos han utilizado sitios web y aplicaciones telefónicas para obtener las suyas. “Es muy fácil”, dijo.

Legaspi no ha conseguido obtener su propia tarjeta. Pero cumple 21 años en febrero, aproximadamente un mes después de que los minoristas licenciados puedan vender al público.

La boleta de votación sobre marihuana medicinal de California no requirió una campaña de educación pública, pero esta ley más amplia sí.

“Estamos comprometidos a proporcionar a los californianos información basada en la ciencia para asegurar opciones seguras e informadas”, dijo Karen Smith, directora del Departamento de Salud Pública, en un comunicado.

El nuevo sitio web proporciona detalles sobre lo que es legal comprar, vender y dar a otros.

No es abiertamente antidrogas como el infame anuncio de los 80 “Este es su cerebro con drogas” que le advertía a los jóvenes que sus cerebros se freían como huevos si se drogaban.

El sitio, sin embargo, aconseja a las mujeres embarazadas que, si fuman marihuana, sus bebés pueden nacer con bajo peso, poniéndolos en riesgo de todo tipo de problemas médicos. A los dueños de mascotas se les advierte que su querido animal podría asustarse -y en casos raros, sufrir envenenamiento potencialmente mortal- si accidentalmente prueba la hierba.

Y los padres que descubren que su hijo adolescente está consumiendo –algo que sigue siendo ilegal- se los insta a “mantener la calma. La reacción exagerada puede llevar a los jóvenes a rebelarse, sentir resentimiento o correr mayores riesgos”, aconseja el estado.

El estado también ayuda a enumerar los muchos sinónimos con los que se conoce a la marihuana a lo largo de los años, incluyendo “hierba, ganga, droga, hierba, crónica, brote, árboles, brócoli, nuggets, skunk, kief, Mary Jane”.

El sitio web tiene una página de recursos específicos para los jóvenes, pero Legaspi no piensa que será una página popular para los adolescentes curiosos y adultos jóvenes.

“Primero uno le pregunta a sus amigos, luego a Google“, dijo. “Creo que hemos estado expuestos a la marihuana por un tiempo… Sabemos casi todo lo que hay que saber al respecto”.

Sin embargo, hay cosas que algunos jóvenes quieren ver en el sitio web. Aatiqah Murdoc, de 22 años, es amigo de Legaspi. Quiere información sobre posibles ingredientes en productos de marihuana, como brownies y dulces.

El sitio no ofrece eso. Pero advierte que “los comestibles pueden tener concentraciones más altas de tetrahidrocannabinol (THC)”.

El THC es el producto químico responsable de proporcionar la sensación que da la marihuana.

Tamara Cross, quien trabaja en el Broham Smoke Shop, en Sacramento, dijo que podría compartir el enlace del sitio web con los clientes que entran con preguntas, sobre todo en torno a la legalidad.

“Tengo muchas preguntas, así que es bueno saber que esto existe”, dijo Cross, de 24 años. Algunos clientes ya le preguntan cuándo podrán comprar marihuana para uso recreativo, o si su acceso a la marihuana medicinal va a cambiar con la nueva ley.

California Healthline