Marihuana, la multimillonaria apuesta de los productores de la cerveza Corona en Estados Unidos

Constellation Brands, distribuidora de Corona en Estados Unidos, realizó una inversión multimillonaria en el mercado de la marihuana legal
Marihuana, la multimillonaria apuesta de los productores de la cerveza Corona en Estados Unidos
Foto: Getty Images

Es una de las compañías de bebidas alcohólicas más grandes del mundo y la tercera cervecera más grande del mercado estadounidense, pero ahora hace una apuesta multimillonaria por el negocio de la marihuana.

Constellation Brands, la empresa que tiene los derechos exclusivos para la producción y venta en Estados Unidos de las cervezas mexicanas Corona y Modelo, anunció que invertirá US$4.000 millones en Canopy Growth, la principal productora de marihuana legal de Canadá.

El año pasado, la compañía estadounidense había invertido US$200 millones en la canadiense con miras a impulsar la producción de una bebida no alcohólica con base en el cannabis.

Esta vez, las cosas tienen una dimensión completamente distinta pues se trata de la mayor inversión que se haya realizado en ese sector hasta la fecha.

“Con este acuerdo se pone fin al periodo de preparación en nuestro sector… es hora de ir con todo”, dijo Bruce Linton, director ejecutivo de Canopy durante una conversación con inversionistas.

Con esta operación, Constellation se hará con el control de 38% de las acciones de Canopy y obtiene el derecho a, si así lo desea, hacerse con más de 50% de la empresa en una operación futura en los próximos tres años.

Tras hacerse público el acuerdo, las acciones de Canopy subieron 30% en la Bolsa de Toronto mientras que las de Constellation cayeron 6% en Wall Street.

Pero, ¿qué hay detrás de esta apuesta por el sector de la marihuana?

Más allá de las bebidas

Aceite medicinal basado en marihuana.

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El uso medicinal de la marihuana podría ser legal en una treintena de países.

Aunque esta operación de Constellation en el sector de la marihuana legal no tiene precedentes en magnitud, no es la única empresa de bebidas alcohólicas que ha puesto sus ojos en ese mercado.

El año pasado, otras dos grandes cerveceras -Heineken y Molson Coors Brewing- anunciaron planes para el desarrollo de bebidas que usaran cannabis.

Constellation, por su parte, vende cervezas, vinos y otras bebidas alcohólicas por lo que los productos basados en marihuana son considerados como “una cuarta pata lógica” para su negocio, según explicó su director ejecutivo, Rob Sands.

“Durante el último año hemos llegado a entender mejor el mercado del cannabis, las tremendas oportunidades de crecimiento que presenta y las capacidades que tiene en ese espacio Canopy como líder del mercado”, agregó.

Una planta de marihuana.

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El uso medicinal de la marihuana podría estar legalizado en un plazo relativamente corto en casi una treintena de países.

El uso recreacional de la marihuana será legal en Canadá a partir de mediados de octubre próximo y se espera que para 2019 ya haya bebidas y productos comestibles hechos con este producto cuya comercialización esté autorizada.

Solamente para el año en curso, el mercado de la marihuana legal en Canadá podría alcanzar los US$7.500 millones, según estimaciones publicadas por The Wall Street Journal.

Ambición global

Pero Constellation y Canopy tienen su vista puesta más allá de las bebidas y también de Canadá.

Según informaron ambas compañías en una nota de prensa, la inversión acordada permitirá darle a la empresa canadiense los recursos necesarios para operar a escala global en los cerca de 30 países en los cuales hay perspectivas de que se establezca un programa legal de uso medicinal de la marihuana, al mismo tiempo que ponen las bases para el crecimiento del mercado de uso recreacional del cannabis.

A partir de mediados de octubre, el uso recreativo de la marihuana será legal en todo Canadá.

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A partir de mediados de octubre, el uso recreativo de la marihuana será legal en todo Canadá.

En la actualidad, Canopy produce aceites y cápsulas de marihuana pero tienen planes de ampliar su catálogo para incluir barras comestibles, inhaladores y cigarrillos.

También apunta al desarrollo de productos medicinales basados en el cannabis que puedan ofrecer una alternativa a los actuales tratamientos para el dolor, la ansiedad, el insomnio y la psoriasis.


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