¿Por qué se produce el cáncer de estómago y cuáles son sus tratamientos?

El cáncer de estómago es el 10% de los diferentes tumores malignos que se diagnostican alrededor del mundo por año

El cáncer gástrico puede ser mortal debido a su incidencia silenciosa, es decir, se desarrolla sin que el paciente se dé cuenta de ello.

Las personas mayores de 50 años corren mayor riesgo de padecer de cáncer de estómago. Pero, ¿qué lo produce?

Causas

Se desconocen cuáles son las causas exactas de esta enfermedad, por lo que los especialistas prefieren hablar de factores de riesgo. Entre dichos factores se encuentran:

  • Los antecedentes familiares. Si alguien en el entorno familiar a padecido de cáncer gástrico, es posible que se desarrolle en otros miembros de la familia.
  • Infección producida por la bacteria Helicobacter pylori. Una bacteria que se aloja en el estómago y puede ocasionar úlceras pépticas.
  • Bajo consumo de frutas y verduras.
  • Alto consumo de alimentos salados o en conserva.
  • Tabaquismo y obesidad.
Cáncer de estómago
Foto: Shutterstock

Síntomas

En su etapa inicial, los síntomas no son específicos, más bien son generales y ambiguos que se pueden confundir con otras afecciones. Por eso, es importante prestar atención a un cuadro sintomático como el que sigue:

  • Sensación de inflamación después de comer.
  • Acidez
  • Indigestión

Si estos síntomas son persistentes, es imperativo acudir de inmediato a un médico. Ahora, si el cáncer presenta una etapa más avanzada, estos son los síntomas que se manifiestan:

  • Pérdida de peso y del apetito
  • Dolor de estómago
  • Dificultad para tragar
  • Vómitos después de comer

En estos casos, es importante seguir el tratamiento prescrito por el especialista.

Tratamientos

Existen diversos tratamientos que van desde la cirugía hasta la quimioterapia y la radioterapia.

El tratamiento a seguir dependerá de la salud de la persona y lo avanzado del cáncer. La cirugía es recomendable solo si el cáncer está en su etapa inicial.

Y el propósito de la cirugía, es extirpar la zona afectada, junto con algunas partes del intestino y el esófago.

Hay ocasiones donde se extirpará el estómago en su totalidad. En estos casos, se conecta el esófago con el intestino delgado, para que cumpla con el proceso que inicialmente se hacía en el estómago.

Ahora bien, si el cáncer se ha extendido más allá del estómago, los especialistas recomiendan hacer quimioterapia y radioterapia. También existen otros tratamientos, como la terapia dirigida, que consiste en suministrar medicamentos que ataquen las células cancerígenas sin que afecten a las sanas.

Cáncer de estómago
Foto: Shutterstock

Todo esto dependerá del estado en que se encuentre el cáncer. De todos modos, es importante seguir las sugerencias y recomendaciones de los especialistas.

Mientras más rápido se actúe, más posibilidades hay de extirpar la enfermedad a tiempo.