“Soy gay pero temo que revelarlo empeore las cosas”: Estrella de la Premier League se sincera en emotiva carta

"Hay una gran cantidad de prejuicios en el fútbol", escribió el futbolista

La Premier League reconoció a la comunidad LGBT en un encuentro del Bournemouth.
La Premier League reconoció a la comunidad LGBT en un encuentro del Bournemouth.
Foto: Catherine Ivill / Getty Images

Hace algunas semanas, Thomas Beattie, ex jugador de la segunda división de Inglaterra, confesó públicamente que era gay y contó cómo tuvo que ocultar sus preferencias sexuales en su época como futbolista.

Esta declaración sirvió de inspiración para un estrella de la Premier League, pues en una carta anónima enviada al medio británico The Sun, confesó que es gay pero tiene miedo de salir del closet por las consecuencias que esto podría tener en su carrera.

La estrella de la Premier League se puso en contacto con la fundación Justin Fashanu, órgano dedicado a lucha contra la homofobia y discriminación racial en el fútbol, y con su ayuda pudo enviar la emotiva carta al medio británico, misma que transcribimos a continuación.

“Cuando era niño, todo lo que quería era ser futbolista. No estaba interesado en salir bien en la escuela. En lugar de hacer la tarea, cada minuto libre que tenía me lo pasaba con una pelota. Al final valió la pena.

Pero incluso ahora todavía tengo que pellizcarme cuando salgo corriendo y puedo jugar cada semana frente a decenas de miles de personas. Sin embargo, hay algo que me distingue de la mayoría de los otros jugadores de la Premier League: soy gay.

Incluso escribirlo en esta carta es un gran paso para mí, pero solo los miembros de mi familia y un grupo selecto de amigos son conscientes de mi sexualidad. No me siento preparado para compartirlo con mi equipo o mi entrenador, eso es difícil.

Paso la mayor parte de mi vida con estos muchachos y cuando salimos al campo somos un equipo. Sin embargo, algo dentro de mí hace que sea imposible abrirme con ellos sobre cómo me siento. Espero sinceramente que en algún día cercano sea capaz.

Desde que tenía 19 años sabía que era gay. ¿Cómo se siente tener que vivir así? Día a día, puede ser una pesadilla absoluta y está afectando mi salud mental cada vez más. Me siento atrapado y temo que revelar la verdad sobre lo que soy solo empeore las cosas. Entonces, aunque mi corazón a menudo me dice que tengo que hacerlo, mi cabeza siempre dice lo mismo: “¿Por qué arriesgarlo todo?”

Tengo la suerte de ganar un muy buen salario. Tengo un buen auto, un armario lleno de ropa de diseñador y puedo comprar lo que quiera para mi familia y amigos, pero algo que me falta es la compañía. Estoy en una edad en la que me encantaría tener una relación. Pero debido al trabajo que hago, el nivel de confianza en tener un socio a largo plazo tiene que ser extremadamente alto. Por lo tanto, por el momento, evito las relaciones. Espero poder encontrarme pronto con alguien en quien sea capaz de confiar lo suficiente.

La verdad es que no creo que el fútbol esté listo para que salga (del closet) un jugador. El juego necesitaría hacer cambios radicales para que me sienta capaz de dar ese paso. La Asociación de Futbolistas Profesionales dice que están listos para ayudar a que un jugador salga, y han dicho que ofrecerán asesoramiento y apoyo a cualquiera que lo necesite. Este es el punto. Si necesito un consejero, puedo ir y reservar una sesión cuando quiera.

Lo que deben hacer los que ejecutan el juego es educar a los fanáticos, jugadores, gerentes, agentes, propietarios de clubes, básicamente a todos los involucrados en el juego. Si tuviera que dar ese paso, me gustaría saber que recibiría apoyo en cada paso de mi viaje. En este momento, no creo que lo sea. Desearía no tener que vivir mi vida de esa manera. Pero la realidad es que todavía hay una gran cantidad de prejuicios en el fútbol.

Hay innumerables veces que he escuché cantos homofóbicos y comentarios de seguidores dirigidos a nadie en particular. Curiosamente no me molesta durante los partidos, estoy demasiado concentrado en jugar. Es cuando vuelvo al avión o al entrenamiento que tengo tiempo para pensar que me afecta. Tal como están las cosas, mi plan es seguir jugando todo el tiempo que pueda y luego salir del closet cuando me retire.

Fue genial el mes pasado ver a Thomas Beattie levantar la mano y admitir que era gay. Pero el hecho de que tuvo que esperar hasta la jubilación le dice todo lo que necesita saber. Los futbolistas todavía están demasiado asustados para dar el paso mientras juegan.

Durante el año pasado recibí el apoyo de la Fundación Justin Fashanu, sobre todo para hacer frente al costo que esto tiene en mi salud mental. Es difícil expresar con palabras cuánto ha ayudado la Fundación. Me ha hecho sentir apoyado y comprendido, además de darme la confianza para ser más abierto y honesto conmigo mismo. Sin ese apoyo, realmente no sé dónde estaría ahora.

Sé que podría llegar al punto donde me resulte imposible seguir viviendo una mentira. Si lo hago, mi plan es retirarme temprano y salir. Podría estar tirando años de una carrera lucrativa, pero no puedes ponerle precio a tu tranquilidad y no quiero vivir así para siempre”.