Hallan coronavirus en supermercados, en bancos y más superficies, prueba estudio hecho en Los Ángeles

El coronavirus se halla en superficies de uso habitual, como carritos de la compra o cajeros automáticos

Una investigación llevada a cabo por el equipo de NBC4 demostró que el virus que causa COVID-19 se halla en superficies de “alto contacto” en todo el condado de Los Ángeles, incluidos carritos de compras y puertas de baños públicos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) y científicos de todo el mundo han dicho que el virus puede vivir hasta tres días en superficies metálicas y plásticas y las personas pueden infectarse si tocan estas superficies contaminadas.

“Si tocan esa superficie, luego se infectarían al tocarse la boca, la nariz o los ojos accidentalmente”, dijo el Dr. Tim Brewer, epidemiólogo de la Facultad de Salud Pública Fielding de UCLA.

En la investigación, el equipo tomó muestras de 75 superficies en todo el condado de Los Ángeles utilizando una prueba de hisopo COVID-19 realizada por Phylagen, con sede en San Francisco, diseñada para ayudar a las empresas, oficinas y escuelas a identificar la contaminación de las superficies.

“Puede usar esa información para aumentar los protocolos de seguridad, como asegurarse de que las personas usen mascarillas antes de entrar en el interior, e incluso es posible que se deba lavar y desinfectar con más frecuencia los espacios”, explicó la Dra. Jessica Green, cofundadora y CEO de Phylagen.

Durante tres días, se tomaron muestras de carritos de compras, equipos en gimnasios, pantallas de autopago en tiendas, botones de cruce de peatones, cajeros automáticos y baños públicos.

La prueba del hisopo no especifica si el virus está vivo y si es infeccioso en el momento de tomar la muestra, pero Phylagen dice que lo más probable es que sí esté vivo y se haya riesgo de contagio.

De las 75 superficies que se comprobaron, 11 de ellas, aproximadamente el 15%, estaban contaminadas con el virus que causa COVID-19.

“No es sorprendente que se haya encontrado el virus, porque eso es lo que prevalece ahora mismo en la comunidad”, dijo la Dra. Neha Nanda, epidemióloga de la Facultad de Medicina Keck de la USC.

El equipo del gimnasio, las pantallas de autopago en las tiendas minoristas y los botones de cruce de peatones resultaron estar limpios.

Pero dentro de un supermercado de la cadena Food 4 Less en Arleta, tres superficies tenían el virus que causa COVID-19: un carrito de compras, un asa para el congelador de helados y un asa para la caja de pan en la sección de panadería.

En LAX, una escalera mecánica en la Terminal Cuatro mostró la presencia del virus.

Y las puertas de los baños de hombres, en Walgreen’s Pharmacy en Huntington Park y Home Depot en Signal Hill, también dieron positivo.

La mayoría de las empresas donde se encontró evidencia del virus (Home Depot, Food 4 Less, LAX, Superior Grocers y Walgreen’s) dicen que desinfectan las superficies con frecuencia y siguen las pautas de los CDC.

Los expertos médicos afirman que los consumidores deben tomar medidas para protegerse cuando están en público. Antes de manipular superficies de riesgo, sugieren desinfectarlas con toallitas y lavarse las manos cuando haya terminado.

“Es muy importante después de ir a la tienda, usar desinfectante para manos o cuando llegue a casa lavarse las manos, porque eso lo protegerá de infectarse”, dijo el Dr. Tim Brewer de UCLA.