Contras: los grupos de insurgentes nicaragüenses financiados por Estados Unidos

EE.UU. es señalado como impulsor de los Contras, además su contribución material y financiera se demostró en la Corte Internacional de Justicia en el Caso Nicaragua contra Estados Unidos en 1984.

Un grupo de soldados de la Contra de la Resistencia Nicaragüense (RN) en el campamento "Jorge Salazar Uno" realiza su entrenamiento físico diario el 09 de enero de 1989.
Un grupo de soldados de la Contra de la Resistencia Nicaragüense (RN) en el campamento "Jorge Salazar Uno" realiza su entrenamiento físico diario el 09 de enero de 1989.
Foto: MANOOCHER DEGHATI / AFP / Getty Images

El presidente estadounidense Ronald Reagan firmó, el 23 de noviembre de 1981, un documento de alto secreto, la Directiva de decisión de seguridad nacional 17 (NSDD-17), que otorgó a la Agencia Central de Inteligencia (CIA, por su sigla en inglés) el poder de reclutar y apoyar una fuerza de 500 hombres de rebeldes, para llevar a cabo acciones encubiertas contra el izquierdista régimen sandinista en Nicaragua. Para ello se estableció un presupuesto de $19 millones. 

NSDD-17 marcó el comienzo del apoyo oficial de los Estados Unidos a los llamados Contras en su lucha contra los sandinistas. La decisión se tomó varios meses después de que el presidente Reagan ordenara a la CIA que desarrollara un plan para detener lo que su administración creía que era un importante flujo de armas desde Nicaragua hacia los rebeldes en el vecino El Salvador. 

La administración también creía que el régimen sandinista era simplemente una ficha de acción para la Unión Soviética. 

Posteriormente, los funcionarios de la CIA se dispusieron a asegurar compromisos de Honduras para proporcionar bases de entrenamiento y Argentina para dar entrenamiento a unos 1.000 rebeldes (estos se sumarían a la fuerza de 500 hombres entrenados y provistos por la CIA). 

Más allá del objetivo original de detener el flujo de armas desde Nicaragua, las tareas de los rebeldes se ampliaron para incluir misiones de espionaje e incluso acciones paramilitares dentro de Nicaragua. La noticia de la directiva se filtró a la prensa en marzo de 1982, pero los funcionarios de la administración Reagan rápidamente restaron importancia a la importancia de la acción. 

Argumentaron que el plan de la CIA fue diseñado para apoyar a los “moderados” nicaragüenses que se oponían al régimen sandinista, no a los ex soldados de mala reputación y aliados de Anastasio Somoza, a quien los sandinistas derrocaron en 1979.

El subdirector de la CIA, el almirante Bobby R. Inman, argumentó que la asignación de $ 19 millones proporcionó poco poder adquisitivo para armas y otros materiales, diciendo que “19 millones o 29 millones no van a comprar mucho de ningún tipo en estos días, y ciertamente no contra ese tipo de fuerza militar”.

En los años siguientes, el apoyo de Estados Unidos a los Contras se convirtió en un tema de gran tensión entre el público estadounidense. Las críticas del Congreso y del público al programa finalmente llevaron a la administración Reagan a subvertir las prohibiciones del Congreso sobre la ayuda a los Contras. Estas acciones resultaron en lo que se conoció como el escándalo Irán-Contra de 1986.

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