¿Qué se sabe sobre la presencia en Estados Unidos de la banda criminal venezolana Tren de Aragua?

La banda criminal, nacida en una cárcel conocida Tocorón, ubicada en el estado de Aragua de Venezuela, tiene más de 5,000 hombres y desde 2014 opera como una estructura de negocios dedicada a delitos que le generan más de $15 millones de dólares al año

¿Qué se sabe sobre la presencia en Estados Unidos de la banda criminal venezolana Tren de Aragua?

Autoridades de algunas ciudades importantes de Estados Unidos confirmaron la presencia de varios de sus miembros en el país. Crédito: Shutterstock

El Tren de Aragua es una organización criminal que se originó en Venezuela y que es catalogada como una de las cinco bandas criminales más peligrosas de América Latina. En las últimas semanas, autoridades de algunas ciudades importantes de Estados Unidos confirmaron la presencia de varios de sus miembros en el país, lo que provocado gran preocupación.

La banda criminal, nacida en una cárcel conocida Tocorón, ubicada en el estado de Aragua de Venezuela, tiene más de 5,000 hombres y desde 2014 opera como una estructura de negocios dedicada a delitos que le generan más de $15 millones de dólares al año. En los últimos años, se han expandido por nueve países de Latinoamérica, de acuerdo con la investigación de la periodista Ronna Rísquez.

El Tren de Aragua en Chicago

Reportes de inteligencia de la Oficina del Alguacil del Condado de Cook, a los que tuvo acceso Telemundo Chicago, indicaron que miembros de la organización criminal trasnacional operan entre los migrantes recién llegados al área de Chicago desde octubre de 2023.

El Jefe de policía del suburbio de Willow Spring, Garry McCarthy, al confirmar la información a medios nacionales, informó que la facción del Tren de Aragua en esa ciudad está operando principalmente en la tráfico de personas latinas en EE.UU.

“Múltiples agencias han conformado su presencia dentro de Estados Unidos”, indicó.

De acuerdo con información obtenida por Telemundo, un miembro de la peligrosa organización criminal fue detenido en el área de Chicago. Se trata de un hombre que fue arrestado en diciembre por vender drogas a un oficial encubierto.

Edwin Camejo, de 27 años, fue detenido el 11 de diciembre de 2023 en su casa ubicada en el Barrio de Las Empacadoras tras una operativo en la que participaron más de una decena de oficiales de la Policía de Chicago.

Los documentos obtenidos por el medio muestran que Camejo vendió cocaína a un oficial encubierto en tres oportunidades: 30 de octubre, 13 de noviembre y 11 de diciembre, que fue el mismo día del arresto.

En el reporte dice que Edwin Camejo está limpio, no tiene órdenes de arresto y no está en libertad condicional. Pero destaca que se trata de un miembro de la banda El Tren de Aragua de Venezuela.

La Patrulla Fronteriza de Estados Unidos también le confirmó a Telemundo Chicago Investiga que 38 miembros del Tren de Aragua fueron arrestados en 6 sectores diferentes de la frontera de Estados Unidos en el año fiscal 2023.

Aunque no detallaron exactamente en qué sectores, sí explicaron que para detenciones de este tipo utilizan controles biométricos e investigación de antecedentes.

Al menos dos de estos individuos fueron arrestados en El Paso intentando ingresar al país de manera ilegal por la frontera con México. Uno de ellos había tratado de entrar en una segunda oportunidad.

Desde agosto de 2022, se estima que 35,000 migrantes inundaron Chicago después de cruzar ilegalmente la frontera sur de Texas, que los transportó en autobús o en avión hacia el norte.

Desde entonces, las autoridades han reportado  un aumento de casos de robo en comercios minoristas en el centro de Chicago que involucraban a migrantes, la mayoría de los cuales son originarios de Venezuela.

Un crimen en Miami alertó a las autoridades

Las autoridades de Miami-Dade dieron aviso de la presencia de sospechosos del Tren de Aragua en la ciudad, luego de que arrestaron a un hombre, Yurwin Salazar Maita, de 23 años, por el homicidio de José Luis Sánchez Valera, un expolicía venezolano retirado que residía en Doral.

Detectives de homicidios de Miami indicaron que la víctima, un hombre de 43 años de edad, fue atraído por mujeres de la banda a La Quinta Inn & Suites la noche del 27 de noviembre de 2023, de acuerdo con el medio Local 10.

Horas más tarde, cuando salió de la habitación de hotel, un grupo que aguardaba a bordo de un sedán plateado se aproximó. Justo en el estacionamiento, cuando la víctima estaba por ingresar a su Toyota 4Runner, un trío lo emboscó y lo secuestró.

Bajo amenaza lo llevaron a su apartamento en 6453 NW 102 Path, Doral, robaron una caja fuerte del armario entre otras pertenencias, hasta que finalmente le quitaron la vida dentro de su vehículo.

Posteriormente, dos hombres armados irrumpieron en el apartamento de alquiler de Sánchez Valera en Doral, amenazando a su compañero de cuarto y robando una caja fuerte.

Sánchez Valera fue encontrado muerto por asfixia mecánica, con las manos y los pies atados con cinta adhesiva en el asiento trasero de su vehículo abandonado. Su compañero de cuarto informó que la última vez que lo vio con vida fue durante una videollamada desde el hotel.

Utilizando redes sociales, videos de vigilancia y datos de teléfonos celulares, los detectives identificaron a Yurwin Salazar Maita, un venezolano residente en Pompano Beach, como sospechoso. Un juez emitió una orden de arresto contra él el 22 de diciembre.

Tras el hallazgo del cuerpo, un médico forense hizo la evaluación pertinente y concluyó que se trató de un asesinato por asfixia mecánica. El cadáver tenía las manos y los pies atados con cinta adhesiva y estaba en el asiento trasero de la 4Runner.

Datos obtenidos en redes sociales, videos de vigilancia y registros telefónicos ayudaron para identificar a Salazar Maita como sospechoso. El también venezolano fue arrestado el 16 de enero y recluido en el centro correccional Turner Guilford Knight sin derecho a fianza.

¿Cómo opera el Tren de Aragua?

El Tren de Aragua opera bajo un modelo criminal similar al utilizado por los “maras” de Centroamérica y es una estructura criminal de expansión y de conexión. Sin embargo, tiene una característica particular: funciona como una suerte de franquicia que busca con aliados negocios y apoyos mutuos y cierta autonomía de acción.

“Es lo que lo hace más versátil para las negociaciones y al mismo tiempo vienen con experiencia de ejercicio de la violencia muy fuerte y rápida que los ayuda a imponerse, como ocurrió en el sur pero que puede generar conflictos con otras bandas criminales”, explicó el sociólogo Roberto Briceño-León, experto en violencia urbana y director del Observatorio Venezolano de Violencia, según Diario Las Américas.

Como vienen del contexto venezolano de vínculos con policías que son distintos al de otros países, se les crea un conflicto frente a cuerpos policiales que les dificulta la movilidad pero “tienen gran capacidad de adaptación”.

La expansión del Tren de Aragua en EE.UU. puede verse favorecida por las distantes relaciones del gobierno estadounidense y Venezuela. Esto dificulta el intercambio de información para evitar el ingreso de otros miembros del Tren de Aragua al país.

El experto advirtió que si bien algunos de los integrantes de la banda pueden incorporarse al sector laboral estadounidense y permanecer allí, otros en cambio están en la busca de oportunidades criminales y organizarse.

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