Un hombre paralítico que puede volver a caminar muestra el beneficio de la terapia con células madre

Un innovador tratamiento con células madre ha permitido a Chris Barr, quien quedó paralizado del cuello para abajo hace siete años, recuperar la capacidad de caminar y ganar independencia. Los resultados del estudio, liderado por la Clínica Mayo, muestran mejoras significativas en siete de cada diez pacientes, ofreciendo esperanza para el tratamiento de lesiones de médula espinal.

Un hombre paralítico que puede volver a caminar muestra el beneficio de la terapia con células madre

Después de más de cinco años desde el tratamiento inicial con células madre, un paciente continúa ganando independencia y mejorando su movilidad. Crédito: Marmolejos | Shutterstock

Un avance médico sin precedentes ha brindado esperanza a personas con lesiones de médula espinal, con un caso emblemático que destaca los resultados asombrosos de un tratamiento con células madre. Chris Barr, quien quedó paralizado del cuello para abajo después de un accidente de surf hace siete años, ahora está experimentando una notable mejoría gracias a este innovador enfoque.

El tratamiento, desarrollado por Mayo Clinic, implica la recolección de células madre de la grasa del propio estómago del paciente. Estas células se expanden en el laboratorio y se inyectan luego en la columna lumbar del individuo. Barr fue el primer paciente en participar en este estudio pionero, y su testimonio es un rayo de esperanza para muchos.

Después de más de cinco años desde el tratamiento inicial, Barr continúa ganando independencia y mejorando su movilidad. En una entrevista con Will Reeve de ABC News, compartió su incredulidad ante los avances logrados: “Nunca soñé que tendría una recuperación como esta. Puedo alimentarme solo. Puedo caminar. Puedo realizar actividades diarias independientes”.

Los resultados del ensayo clínico, publicados recientemente en la revista Nature Communications, revelaron que siete de los diez pacientes experimentaron mejoras significativas. Esto se tradujo en un aumento de la fuerza en los grupos motores de los músculos y una mayor sensación de tacto ligero y pinchazos.

Recuperar la sensación en las piernas es posible con el tratamiento de células madre

El Dr. Mohamad Bydon, investigador de la médula espinal en Mayo Clinic y autor principal del estudio, expresó su optimismo sobre estos resultados: “Estos hallazgos nos dan esperanza para el futuro”. Bydon, quien también dirige la Fundación Christopher Reeve, una organización dedicada a curar lesiones de médula espinal, enfatizó la importancia de este hito en el campo de la neurociencia y la neurocirugía.

A pesar de estos prometedores avances, aún queda mucho por entender sobre cómo las células madre interactúan con la médula espinal para lograr estos resultados. Los investigadores continúan trabajando en estudios adicionales para evaluar más a fondo los riesgos y beneficios de este tratamiento revolucionario.

Es importante destacar que actualmente no existe ningún tratamiento aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. para las lesiones de médula espinal. El trabajo de Bydon y su equipo representa un paso significativo hacia el desarrollo de terapias efectivas para esta condición debilitante.

Para Barr, este tratamiento ha sido un verdadero cambio de juego. Desde recuperar la sensación en las piernas hasta poder caminar a intervalos constantes, su progreso es inspirador. “Ha sido un viaje salvaje y aún no ha terminado”, compartió Barr, reflejando la esperanza y la determinación que muchos comparten en la búsqueda de tratamientos para las lesiones de médula espinal.

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