Rumbo a los Juegos Olímpicos: las grandes promesas de medalla de Estados Unidos en Río 2016

Tras dominar en cuatro de las pasadas ediciones olímpicas, la delegación de las barras y las estrellas viajará a Brasil con cartas muy fuertes para tratar de continuar su dominio histórico
Rumbo a los Juegos Olímpicos: las grandes promesas de medalla de Estados Unidos en Río 2016
Michael Phelps, el atleta más galardonado de la historia de los Juegos Olímpicos, tratará de ampliar su récord de medallas en Río 2016.
Foto: Getty Images

Cada cuatro años, los atletas de Estados Unidos se convierten en verdaderos gambusinos recolectores de oro.

En los Juegos Olímpicos, los representantes de las barras y las estrellas suelen barrer con la cosecha dorada y se espera que suceda lo mismo en la justa de Río de Janeiro que inicia el 5 de agosto. EEUU ha dominado la tabla de medallas en cuatro de las pasadas ediciones de los Juegos Olímpicos (China lo superó en Beijing 2008).

La expedición estadounidense que viajará a territorio brasileño está compuesta por 550 deportistas de alta competencia que buscarán un lugar en el podio.

El dominio de Estados Unidos ha sido innegable desde que en 1896 hizo su presentación en unos Juegos Olímpicos. Desde entonces, las delegaciones estadounidenses han asistido a 27 Juegos Olímpicos de verano en los que han presentado un total de 7,602 atletas.

Estados Unidos ha coleccionado 990 medallas de oro, 764 de plata y 671 de bronce para sumar un total de 2,425 preseas, lo que representa la mayor colección para un solo país. EEUU ha obtenido el 32% de sus medallas olímpicas en pruebas de atletismo, en pista y campo, y el 22% en la piscina.

Entre las grandes figuras de Estados Unidos a seguir en Río está el nadador Michael Phelps, el atleta olímpico más condecorado de la historia con 22 medallas olímpicas y que en Río de Janeiro se perfila para aumentar ese número.

Leyenda viviente de la piscina

Michael Phelps

Deporte: Natación

Edad: 31 años

Altura: 6 pies, 4 pulgadas (1.95 metros)

Peso: 185 libras (84 kilos)

El atleta más laureado en la historia de los Juegos Olímpicos vuelve por quinta ocasión al escenario que lo ha llenado de gloria. El nadador estadounidense tiene una colección de 18 medallas olímpicas de oro, dos de plata, dos de bronce y en su horizonte se ven algunas más.

A sus 31 años de edad, Phelps demostró en las recientes pruebas clasificatorias a Río de Janeiro que todavía tiene la potencia y velocidad para aspirar a podios en las pruebas de 100 metros libres, 200 m libres y relevos 4 x 100. Al equipo de natación de los Estados Unidos hay que sumarle la presencia de Ryan Lochte para considerar a esta delegación acuática masculina como una de las más fuertes que se presentarán en Río.

El rostro del ‘Dream Team’

Kevin Durant

Deporte: Básquetbol

Edad: 27 años

Altura: 6 pies, 9 pulgadas (2.10 metros)

Peso: 213 libras (97 kilos)

Ante la ausencia de LeBron James y Stephen Curry, el astro se presenta como la figura más fuerte y reconocida del equipo de básquetbol que en Río de Janeiro buscará refrendar la medalla de oro de una competencia que ha sido casi patentada por Estados Unidos desde que acuden estrellas de la NBA.

Durant se presentará con el equipo de su país después de haber firmado un contrato de dos temporadas con los Warriors de Golden State luego de nueve años con el Thunder de Oklahoma City. Durant ya ganó para Estados Unidos una medalla de oro cuando ayudó a conquistar el Mundial de Básquetbol en 2010 que se celebró en Turquía y del cual fue nombrado el Jugador Más Valioso del torneo.

Estrellas del mejor equipo del mundo

Hope Solo

Deporte: Fútbol

Posición: Portero

Edad: 34 años

Altura: 5 pies, 9 pulgadas (1.75 metros)

Carli Lloyd 

Deporte: Fútbol

Posición: Volante

Edad: 34 años

Altura: 5 pies, 8 pulgadas (1.73 metros)

La arquera de la selección de Estados Unidos buscará en Río 2016 su tercera medalla de oro olímpica tras haber ganado los Juegos de 2008 y 2012.  De conseguir la presea dorada en territorio brasileño, Solo se convertirá en la quinta jugadora estadounidense en acumular tres medallas de oro.

Las otras futbolistas que han logrado esa marca son  Christie Pierce, Shannon Boxx,  Heather Mitts y Heather O’Railey. De 2000 a la fecha, Solo se ha convertido en figura inamovible debajo de la portería de Estados Unidos, en donde ha aparecido en 197 partidos. Solo acumula 150 triunfos y en 100 ocasiones ha mantenido su portería sin recibir gol, marca que la coloca como la única atleta en su posición, hombre o mujer, en tener ese récord de imbatibilidad.

Por su parte, Lloyd viene de ser la mejor jugadora del Mundial femenil efectuado en Canadá en 2015, donde además acabó en el liderato de goles con 6, tres de ellos en la final contra Japón.

La gimnasta que rompe mitos

Gabby Douglas

Deporte: Gimnasia

Edad: 20 años

Altura: 5 pies, 2 pulgadas (1.58 metros)

Peso: 100 libras (45 kilos)

La gimnasta que se robó el corazón de los aficionados en Londres 2012 regresa a la actividad olímpica con la misma agilidad, precisión y gracia de movimientos que le han ganado el apodo de la “Ardilla Voladora”. En los Juegos Olímpicos de hace cuatro años, Douglas fue la única competidora de Estados Unidos que participó en las cuatro disciplinas que componen el programa olímpico de gimnasia femenil: barras asimétricas, salto de caballo, viga de equilibrio y ejercicios de piso.

Las medallas de oro que consiguió en Londres 2012 en la prueba completa de aparatos (All Around individual y por equipos) la convirtieron en la primera atleta de raza negra en ganar ese evento olímpico. El equipo femenil de Estados Unidos llega a Río 2016 como el favorito para llevarse la mayor cantidad de preseas doradas en gimnasia.

Un guerrero con corazón oaxaqueño

Carlos Balderas

Deporte: Boxeo

Edad: 19 años

Altura: 5 pies, 7 pulgadas (1.73 metros)

Peso: 132  libras (60 kilos)

El joven de padres mexicanos que radica en Santa María, California, sueña con ser una de las sorpresas dentro del equipo de boxeo de Estados Unidos. Balderas, hijo de inmigrantes oaxaqueños, se ganó el derecho a estar en los Juegos sin necesidad de participar en el preolímpico clasificatorio. Su racha de peleas ganadas en 2015 le dio el pase directo a lo que será su primera experiencia en Juegos Olímpicos.

Para ganar la medalla de oro, Balderas tiene como motivación principal el esfuerzo y el trabajo de su familia para poder darles una mejor vida en Estados Unidos. Balderas es una esperanza dentro de la delegación de las barras y las estrellas para ganar medalla olímpica, algo que el país no logró en Londres 2012.

Otras figuras a seguir

Ashton Easton

Deporte: Decatlón

Es uno de los atletas más dominantes. Ha ganado todos los eventos en los que ha competido desde 2012.

Simone Biles

Deporte: Gimnasia

Una de las grandes favoritas para convertirse en la reina de Río 2016.

Missy Franklin

Deporte: Natación

Es favorita para ganar las pruebas de 100 y 200 m libres, así como 100 y 200 m dorso.

Katie Ledecky

Deporte: Natación

Está llamada a ser la sucesora de Missy Franklin. Tiene grandes posibilidades en 200, 400 y 800 m libres.

Alison Felix

Deporte: Atletismo

Es la reina de 200 y 400 m planos y relevos, y estará en sus últimos Juegos.

Ryan Lochte

Deporte: Natación

Puede pelear por oro en 200 m libres, 200 dorso y combinado de 200 y 400.

Gwen Jorgensen

Deporte: Triatlón

Triunfadora en los mundiales de triatlón de 2014 y 2015, Jorgensen mantiene una racha increíble de dos años sin perder.

Vincent Hancock

Deporte: Tiro

En la disciplina de rifle ha ganado medalla de oro en los dos últimos Juegos Olímpicos.

Basquet femenil

Deporte: Baloncesto

Estados Unidos ha ganado oro en las últimas cinco competencias olímpicas.

Remo femenil

Deporte: Remo

No ha sido vencido en ningún Mundial o Juegos Olímpicos en 10 años. Katelin Snyder y Meghan Musnicki son la base.

El ‘Top Ten’ de Londres 2012

País                                          Oro      Plata    Bronce     Total

1. Estados Unidos                46          28         29             103

2. China                                   38          29         21               88

3. Gran Bretaña                     29          17          19              65

4. Rusia                                    22           25         32             79

5. Rep. Corea                          13            8           7               28

6. Alemania                              11           19         14             44

7. Francia                                  11            11         12             34

8. Australia                                8           15          12            35

9. Italia                                        8            9           11             28

10. Hungría                               8            4            6              18

Los mejores latinos

16. Cuba                                      5            3            7               15

21. España                                  3            10         4               17

22. Brasil                                     3            5           9               17

38. Colombia                             1             3           4                8

39. México                                  1             3            3               7