Jeff Gordon, el último gran ídolo del automovilismo estadounidense

Gordon nació en California el 4 de agosto de 1971 y dejó NASCAR en 2016.
Jeff Gordon, el último gran ídolo del automovilismo estadounidense
Gordon también ha sido piloto del Pace Car en Indy 500
Foto: Newspress

Jeff Gordon nació en la población de Vallejo, en el estado de California, pero creció en Pittsboro, Indiana. En California empezó su aventura del automovilismo a bordo de los famosos “Quarter Midgets”, pero más tarde, persiguiendo sus sueños, se mudó con su familia a Indiana. Sin haber cumplido los 18 años, Gordon ya había sido reconocido como el Novato del Año en 1989 dentro del serial Midget del USAC. Para 1991, el piloto se convirtió en el más joven en ganar el título de la USAC Silver Crown. Durante 1991 y 1992, manejando para Bill Davis Racing, Gordon tuvo un par de temporadas fuera de serie, consiguiendo 11 poles. En 1992, el californiano debutaba en la NASCAR Cup Series en la fecha del Hooters 500, misma prueba en la que finalizaría su carrera el legendario Richard Petty. Desde ese año debut, Gordon llevaría el auto marcado con el número 24, mismo con el que finalizaría su carrera como piloto profesional.

Gracias a su enorme talento y al apoyo de siempre del equipo Hendrick Motorsports, Jeff se hizo de cuatro títulos de la NASCAR (1995, 1997, 1998 y 2001), quedando subcampeón en las temporadas de 1996 y 2007. Como parte de sus logros más importantes, hay que mencionar que conquistó en tres ocasiones la legendaria prueba de las 500 millas de Daytona, y también acumuló 93 victorias en NASCAR, la mayor cantidad durante la época moderna (1972 a la fecha). Además, son 81 posiciones de privilegio para la arrancada las que consiguió Gordon a lo largo de su estancia en el serial.

Desde su debut en la Cup Series de NASCAR, en la carrera Hooters 500 en el Speedway de Atlanta el 15 de noviembre de 1992, Gordon jamás se perdió una carrera durante 24 temporadas consecutivas. Con un total de 797 arrancadas, y hasta la competencia 2015 Ford EcoBoost 400, Gordon se ubica como el noveno de todos los tiempos, en cuanto a inicios de carrera se refiere.

En 2007, Gordon le pidió al piloto Mark Martin si es que se podía hacer cargo de su auto No. 24 porque nacería su hija Ella Sofia, sin embargo, la nueva integrante de la familia nacería hasta el siguiente miércoles después de la carrera. El mismo caso se dio cuando nació su segundo hijo: Leo Benjamin. En esa ocasión, el piloto le pidió el favor a Scott Pruet, quien tampoco tuvo oportunidad de manejar el auto ya que el niño nacería varias horas después de la competencia. Otro de los momentos en que Jeff estuvo a punto de romper su racha fue en 2014, cuando el piloto tuvo fuertes espasmos en la espalda, pero eso no le impidió seguir con la historia. El día 27 de septiembre de 2015, Jeff Gordon arrancaba su carrera número 789 de manera consecutiva, dejando atrás la marca de Ricky Rudd, y convirtiéndose en el nuevo Hombre de Acero de la NASCAR.

En la actualidad, Jeff Gordon vive en Charlotte, Carolina del Norte. Está casado con la bellísima Ingrid Vandebosch y tienen dos hijos: Ella Sofia y Leo Benjamin.

Línea de tiempo

1971: el 4 de agosto nace Jeff Gordon

1976: da sus primeros pasos en el automovilismo

1993: inicia su paso por NASCAR

1995: campeón de NASCAR

1997: campeón de NASCAR y ganador de Daytona 500

1998: campeón de NASCAR

1999: ganador de Daytona 500

2001: campeón de NASCAR

2005: ganador de Daytona 500

2008: ESPN lo nombra uno de los mejores 25 pilotos de todos los tiempos

2012: inauguran el Jeff Gordon Expressway en NC

2016: Gordon finaliza su carrera con 797 carreras arrancadas