California recuerda los 85 muertos en el incendio de la ciudad de Paradise

El enorme fuego llamado Camp Fire arrasó la ciudad de Paradise. Fue el peor incendio de la historia de California
California recuerda los 85 muertos en el incendio de la ciudad de Paradise
Un trabajador de rescate y su perro entrenado buscan restos humanos en Paradise, el 16 de noviembre de 2018.
Foto: Justin Sullivan/Getty Images

La ciudad de Paradise conmemora este viernes el primer aniversario del incendio más mortífero de la historia de California, que hace un año engulló casi toda la ciudad, mató a 85 personas y destruyó 19,000 estructuras.

Funcionarios de la ciudad y miembros de la organización Camp Fire Long Term Recovery Group invitaron este viernes a recordar a las víctimas con 85 segundos de silencio, uno por cada víctima mortal.

La alcaldesa de Paradise, Jody Jones, dijo a la cadena NBC que la población actual de la ciudad no sobrepasa los 4,000 habitantes, cuando hace un año tenía 26,000, y que la mayoría de ellos viven en casas rodantes.

Alrededor del 90 % de las personas que vivían el año pasado en esta ciudad se mantiene dispersa en áreas cercanas, indicó.

Las llamas del incendio bautizado como Camp Fire se desataron en la mañana del 8 de noviembre de 2018 cerca de esta ciudad ubicada en una zona boscosa del condado de Butte, a unas 88 millas (141 kilómetros) al norte de Sacramento.

En pocas horas, las llamas rodearon la población y todos sus habitantes tuvieron que evacuar sin previo aviso.

El incendio, que arrasó 153,336 acres (62,101 hectáreas), no se pudo apagar sino hasta el 25 de noviembre y solo liberó de sus efectos a 1,400 hogares de todo Paradise.

Vista aérea de la ciudad de Paradise en California después del incendio Camp que dejó más 140,000 acres, 85 personas muertas y más 18 mil estructuras quemadas. Getty Images

El fuego sí destruyó 14,000 casas y miles de automóviles carbonizados aún recuerdan la tragedia, y las historias de horror de las víctimas que murieron atrapadas en sus vehículos, porque se perdieron en los pequeños caminos que los llevaron directamente al fuego.

Las autoridades se han esforzado en recuperar el área, donde las cuadrillas de trabajadores han retirado más de 2,6 millones de toneladas de escombros.

Pero Jones considera que hasta ahora es el comienzo, que necesitan más ayuda y que “Paradise no volverá a ser el mismo”.

La ciudad de Paradise quedó destruida en el Camp Fire. JOSH EDELSON/AFP/Getty Images

El incendio fue declarado como la catástrofe natural más cara en 2018 para el sector asegurador, con un coste de $16,500 millones de dólares, de los cuales $12,500 millones de dólares estaban asegurados.

Este siniestro también causó la bancarrota de la empresa energética Pacific Gas & Electric (PG&E), pues las investigaciones determinaron que la falla en un equipo eléctrico de esta compañía fue la que originó el desastre.

En el anuncio de la bancarrota, la compañía indicó que afronta al menos $7,000 millones de dólares en reclamos por este siniestro.

Este año, PG&E y otras compañías de suministro de energía del estado decidieron realizar varios apagones programados, que han afectado a millones de personas en todo el estado, argumentando que con esta decisión trataban de evitar siniestros como el de Paradise.