ACLU demanda al gobierno por retener información sobre muerte de migrantes

La Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU) sostiene que tanto DHS como ICE evitan rendir cuenta de las muertes de inmigrantes detenidos y hospitalizados, porque los liberan cuando están a punto de morir

La ACLU denunció la liberación de inmigrantes detenidos cuando están al borde de la muerte.
La ACLU denunció la liberación de inmigrantes detenidos cuando están al borde de la muerte.
Foto: Archivo/John Moore / Getty Images

La Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) presentó este jueves una demanda contra el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) por retener indebidamente información pública sobre la práctica de liberar a inmigrantes detenidos, que se encontraban hospitalizados y a punto de morir.

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE), agencia del DHS encargada de mantener bajo custodia a los inmigrantes que enfrentan deportación, también fue nombrado en la demanda.

ACLU explicó en un comunicado que esta práctica ha permitido al ICE evitar que se realicen investigaciones sobre las muertes de los inmigrantes detenidos que se encontraban hospitalizados, se paguen los costos médicos, y se presente información detallada sobre los decesos.

Eunice Cho, abogada del Proyecto Nacional de Prisiones de ACLU, dijo que la práctica de ICE de liberar formalmente de su custodia a los detenidos horas antes de su muerte es “inconcebible”.

Añadió que la agencia federal “está evitando las responsabilidades más básicas por su falta de cuidado de las personas bajo su custodia”.

La queja legal presentada en el Tribunal federal para el Distrito de Columbia enumera varios casos entre los que se encuentra el del mexicano Martín Vargas Arellano, que tras contagiarse de la covid-19 en el Centro de Detención de ICE en Adelanto, California, tuvo un derrame cerebral y fue trasladado a un hospital por las autoridades migratorias.

ICE liberó formalmente a Arellano de su custodia tres días antes que muriera en el hospital. La agencia no informó a su familia o abogado de su hospitalización o muerte.

Margaret Hellerstein, la abogada de Arellano, tardó diez días para encontrar el cuerpo de Arellano en una morgue.

“Es probable que el número total de muertes de detenidos sea mucho mayor que el informado por ICE”, alega la demanda asegurando que la agencia tiene una “cultura del secreto”, que contribuye a no reportar y revelar las muertes y las condiciones de detención que llevaron a esos decesos.

Basados en la Ley de Libertad de Información de EE.UU., ACLU había solicitado en julio pasado a ICE el acceso a documentos relacionados con esta práctica pero ya han pasado más de 80 días y no han recibido respuesta de la agencia. La demanda pidió el procesamiento inmediato de esta solicitud.

“Con cada día que pasa, los migrantes detenidos continúan enfrentándose a condiciones peligrosas y una falta de rendición de cuentas. El público sigue sin saber nada al respecto”, subrayó Cho. 

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