La travesía difícil de imaginar: Hitler intentó ser un artista

A principios de 1908, después de la muerte de su madre, Adolf Hitler, de 18 años, dejó su ciudad natal de Linz y se mudó a Viena, la glamorosa capital del Imperio austrohúngaro.

En enero de 2019, la policía alemana allanó la casa de subastas Kloss de Berlín y confiscó tres acuarelas que supuestamente pintó Hitler mientras vivía en Múnich. Aunque los precios iniciales de las pinturas se fijaron en 4000 euros (4500 dólares), las autoridades sospecharon que se trataba de falsificaciones.
En enero de 2019, la policía alemana allanó la casa de subastas Kloss de Berlín y confiscó tres acuarelas que supuestamente pintó Hitler mientras vivía en Múnich. Aunque los precios iniciales de las pinturas se fijaron en 4000 euros (4500 dólares), las autoridades sospecharon que se trataba de falsificaciones.
Foto: Hulton Archive / Getty Images

Dejando atrás las ambiciones de su difunto padre de convertirse en funcionario, Adolf Hitler vio Viena como el lugar ideal para perseguir su propio sueño juvenil: convertirse en artista.

Pero mientras que el amigo de la infancia y nuevo compañero de habitación de Hitler, August Kubizek, fue aceptado de inmediato en un conservatorio para estudiar música, Hitler pasó sus primeros meses en Viena durmiendo hasta tarde, dibujando y leyendo montones de libros.

La academia juzgó los dibujos de Hitler como ‘insatisfactorios’

Como escribe el biógrafo Volker Ullrich en Hitler: Ascent, 1889-1939, lo que Kubizek no sabía era que antes de mudarse a Viena, Hitler ya había sido rechazado por la Academia de Bellas Artes de la ciudad. Aunque había aprobado el examen inicial en 1907, sus habilidades de dibujo eran “insatisfactorias”, decidió el comité de admisiones.

Años más tarde, en su manifiesto autobiográfico Mein Kampf, Hitler afirmó que el rechazo le golpeó “como un rayo caído del cielo”, ya que había estado tan convencido de su éxito. 

En el otoño de 1908, volvió a postularse para la Academia de Bellas Artes, y nuevamente lo rechazaron. Durante gran parte del año siguiente, se mudo de una habitación alquilada barata a otra, e incluso vivió en un refugio para personas sin hogar por un tiempo.

Una reproducción muestra una pintura del Castillo de Neuschwanstein, una acuarela firmada A Hitler el 11 de junio de 2015 en la casa de subastas Weidler en Nuremberg, al sur de Alemania. Acuarelas y dibujos de Adolf Hitler de hace unos 100 años se subastaron en Núremberg entre el 18 y el 20 de junio de 2015. (CHRISTOF STACHE/AFP via Getty Images)

Luego, en 1909, Hitler finalmente comenzó a ganar dinero haciendo pequeñas pinturas al óleo y acuarelas, en su mayoría imágenes de edificios y otros lugares emblemáticos de Viena que copiaba de postales. Al vender estas pinturas a turistas y vendedores de marcos, ganó lo suficiente para mudarse del refugio para personas sin hogar a un hogar para hombres, donde pintaba durante el día y continuaba estudiando sus libros por la noche.

En Viena, el joven artista frustrado se había interesado por la política. Aunque Hitler afirmó en Mein Kampf que sus puntos de vista antisemitas se formaron durante este período, muchos historiadores dudan de esta historia simplificada. 

Después de todo, Samuel Morgenstern, dueño de una tienda judía, fue uno de los compradores más leales de las pinturas de Hitler en Viena, pero su tiempo en Viena dio forma a la visión del mundo de Hitler, particularmente su admiración por el entonces alcalde de la ciudad, Karl Lueger, quien era conocido tanto por su retórica antisemita como por sus habilidades oratorias.

Hitler se muda a Munich

Hitler continuó con su obra de arte después de mudarse a Munich en mayo de 1913, vendiendo escenas similares de los puntos de referencia de la ciudad en tiendas y cervecerías al aire libre. Aunque finalmente encontró varios clientes leales y adinerados que le encargaron obras, su progreso se detuvo en enero de 1914, cuando la policía de Múnich lo localizó debido a que no se registró para el servicio militar obligatorio en Linz.

Como registró Ullrich, Hitler reprobó su examen de aptitud militar y los examinadores lo declararon “no apto para el combate y el servicio de apoyo, demasiado débil, incapaz de disparar armas”. Pero se alistaría voluntariamente ese agosto, después del estallido de la Primera Guerra Mundial, poniendo fin a su etapa como un joven artista en apuros.

La firma que dice “A Hitler, 1910” en la acuarela “Nelkenstrauss” (ramo de clavel) se muestra el 11 de junio de 2015 en la casa de subastas Weidler en Nuremberg, en el sur de Alemania. (CHRISTOF STACHE/AFP via Getty Images)

En las décadas que siguieron, los años de formación de Hitler en Viena y su frustrada carrera artística se convirtieron en parte de la creación de mitos, por parte del propio Hitler y sus seguidores, que ayudaron a impulsar su fatídico ascenso al poder en Alemania. 

Como Führer, Hitler arremetió contra el arte moderno, llamándolo el producto “degenerado” de judíos y bolcheviques y una amenaza para la identidad nacional alemana.

En 1937, los nazis reunieron unas 16.000 obras de este tipo en museos alemanes y exhibieron cientos de ellas en Múnich. A la exposición, destinada a despreciar a los artistas, asistieron unos 2 millones de personas.

Pinturas de Hitler

En cuanto al propio arte de Hitler, supuestamente hizo que sus pinturas fueran recolectadas y destruidas cuando estaba en el poder, pero se sabe que sobreviven varios cientos, incluidas cuatro acuarelas confiscadas por el ejército estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial. 

Aunque en Alemania es legal vender pinturas de Hitler siempre que no contengan símbolos nazis, las obras que se le atribuyen generan controversia cuando salen a la venta. 

En 2015, 14 pinturas y dibujos de Hitler alcanzaron unos 450.000 dólares en una subasta en Núremberg. La casa de subastas defendió la venta argumentando que las pinturas tenían importancia histórica.

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