Miedo en alta mar: el día que terroristas palestinos que secuestraron un crucero italiano

Cuatro terroristas palestinos abordan el crucero italiano Achille Lauro poco después de que partiera de Alejandría, Egipto, para secuestrar el transatlántico de lujo, el 7 de octubre de 1985.

Los terroristas no había metas o demandas específicas establecidas en la misión.
Los terroristas no había metas o demandas específicas establecidas en la misión.
Foto: Laura Lezza / Getty Images

Los cuatro terroristas palestinos bien armados, pertenecientes al Frente Popular para la Liberación de Palestina (PLF), el ala terrorista de la Organización para la Liberación de Palestina (OLP) liderada por Abu Abbas, tomaron fácilmente el control de la embarcación italiana, Achille Lauro, ya que no había fuerzas de seguridad a bordo.

Abbas había sido responsable de los ataques contra Israel y sus ciudadanos a principios de la década de 1980. En múltiples ocasiones, envió hombres en globos aerostáticos en misiones de bombardeo a Israel, todas las cuales resultaron ser miserables fracasos. 

En un intento por salvar su reputación, Abbas ordenó el secuestro del Achille Lauro, sin embargo, no había metas o demandas específicas establecidas en la misión.

Al principio, los terroristas exigieron que Israel liberara a los miembros del FLP encarcelados y solicitaron la entrada a un puerto sirio, pero cuando Siria negó la solicitud, los terroristas perdieron el control de la situación. 

Reuniendo a los turistas estadounidenses a bordo, los terroristas eligieron al azar matar a Leon Klinghoffer, de 69 años. El estadounidense en silla de ruedas recibió un disparo en la cabeza y fue arrojado por la borda.

El asesinato a sangre fría de Klinghoffer fracasó en los terroristas. La indignación mundial obligó al jefe de la OLP, Yasser Arafat, a cortar los lazos de la OLP con los terroristas y exigir que Abbas ponga fin a la situación. 

El 9 de octubre, Abbas se puso en contacto con los terroristas, les ordenó que no mataran a más pasajeros y dispuso que el barco aterrizara en Egipto.

Mientras tanto, los SEAL de élite de la Marina de los EE. UU. fueron enviados a asaltar el Achille Lauro, pero cuando llegaron, los terroristas ya habían bajado del barco en Egipto y abordaron un avión a Libia. 

Luego, Estados Unidos envió dos aviones de combate F-14, que interceptaron el avión y lo obligaron a aterrizar en Italia.

 Un enfrentamiento a tres bandas entre los terroristas del FPLP, los estadounidenses y el ejército italiano en la pista de aterrizaje en Sicilia terminó con los italianos deteniendo a Abbas y a los otros terroristas.

A pesar de la intensa presión estadounidense, los italianos permitieron que Abbas abandonara el país y luego enjuiciaron a los cuatro que estaban a bordo. 

Todos fueron condenados, pero solo uno recibió una sentencia de 30 años; los demás salieron con penas de prisión más leves. 

Italia juzgó y condenó a Abbasin en ausencia, pero no solicitó la extradición hasta 2003. Fue capturado por las Fuerzas Especiales de EE. UU. en Bagdad ese año y murió bajo custodia estadounidense en 2004.

Seguir leyendo: