6 exempleados gerenciales de eBay son acusados de acoso cibernético por enviar amenazas y cucarachas vivas a sus víctimas

Cada uno de cargos podrían alcanzar hasta cinco años de prisión y una multa de $250,000 dólares

6 exempleados gerenciales de eBay son acusados de acoso cibernético por enviar amenazas y cucarachas vivas a sus víctimas
Los exempleados fueron acusados de enviar amenazas anónimas y de vigilar a una pareja de periodistas.
Foto: JACQUES DEMARTHON / AFP / Getty Images
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El FBI acusó el lunes a seis exempleados de eBay por acosar a un editor de un boletín sobre tecnología de Massachusetts, además de hacer “entregas perturbadoras” de cucarachas vivas, el feto de un cerdo, una máscara de un puerco ensangrentada y una corona funeraria.

Los exempleados fueron acusados de enviar amenazas anónimas y de vigilar a la pareja de periodistas que producen un boletín en línea que los ejecutivos de eBay consideraron como una crítica a la empresa, según informó la Oficina del Fiscal General de los Estados Unidos del distrito.

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James Baugh, de 45 originario de San José y exdirector de seguridad de la compañía,  David Harville, de 48 originario de Nueva York y exdirector de resiliencia global, fueron arrestados el lunes acusados de conspiración por cometer acoso cibernético y manipulación de testigos.

Por su parte Stephanie Popp, Stephanie Stockwell, Veronica Zea y Brian Gilbert, también antiguos trabajadores de eBay en inteligencia artificial y seguridad mundial, también fueron acusados por los mismos cargos.

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La “campaña de acoso en tres partes”, como la describió el Departamento de Justicia, supuestamente incluía el envío a la pareja de artículos perturbadores como una máscara de cerdo, cucarachas vivas, arañas, larvas de moscas y un libro titulado “Diarios de duelo”: Sobrevivir a la pérdida de un cónyuge”.

Un informe presentado por CBS de Boston menciona que hubo un intento de enviar un feto de cerdo, pero el proveedor aparentemente se dio cuenta de que algo extraño estaba pasando y no cumplió con la orden.

Los acusados también enviaron mensajes privados y públicos a las cuentas de Twitter de los periodistas criticando al boletín y amenazando con visitar a las víctimas además de publicar la dirección de su domicilio.

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El FBI emitió un comunicado que decía que el caso era un “ejemplo preocupante del potencial destructivo que tienen las redes sociales e Internet”.

Por su parte la compañía dijo en un comunicado que “despidió a todos los empleados involucrados, incluyendo al exjefe de Comunicaciones en septiembre de 2019”, aunque no se nombra a ese empleado en la declaración del Departamento de Justicia. Steve Wymer se unió a eBay como su director de comunicaciones en enero de ese mismo año.

Por su parte Devin Wenig, que era entonces el CEO de eBay, también fue investigado por la empresa, según dice en el comunicado. La investigación determinó que no tenía conocimiento de la campaña, pero que tenía algunas comunicaciones “inapropiadas”. De acuerdo a CNBC, Wenig dejó eBay en septiembre de 2019. La compañía afirmó el lunes que “hubo una serie de consideraciones que llevaron a su salida de la empresa”.

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El informe oficial señala que los acusados supuestamente mintieron sobre la participación de eBay tanto a la policía como a los abogados de la empresa y borraron las pruebas digitales. Cada uno de los cargos conlleva hasta cinco años de prisión y una multa de hasta $250,000 dólares.

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