Empleado de la NASA en Pasadena se declara culpable de cometer fraude con apoyos COVID

Armen Hovanesian, analista de recursos de control de costos en laboratorio de la NASA en Pasadena, podría pasar 20 años en una prisión federal por defraudar un programa de préstamos de ayuda COVID en 2020

Defendant Wissam R (R) is led in handcuffs into the courtroom of the Higher Regional Court in Dresden, eastern Germany on August 30, 2022 prior to a hearing in the trial over a jewellery heist on the Green Vault (Gruenes Gewoelbe) museum in Dresden's Royal Palace in November 2019. - Six members of a notorious criminal gang stand trial in Germany over the spectacular heist in which 18th-century jewels were snatched from the state museum in Dresden. They are accused of gang robbery and arson after the brazen night raid on The Green Vault museum on November 25, 2019. (Photo by JENS SCHLUETER / POOL / AFP) (Photo by JENS SCHLUETER/POOL/AFP via Getty Images)

Armen Hovanesian aceptó declararse culpable de cometer fraude en los programas de apoyo COVID. Crédito: JENS SCHLUETER | AFP / Getty Images

Un empleado del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena aceptó cometer en 2020 fraude con los programas de protección destinados para ayudar a las empresas y personas durante la pandemia por COVID para pagar deudas personales y financiar una operación de cultivo ilegal de marihuana.

Armen Hovanesian, de 32 años y originario de Glendale, aceptó declararse culpable de defraudar un programa de préstamos patrocinado por el gobierno en 2020, así como usar parte de los fondos obtenidos de manera fraudulenta para destinarlos a la operación de cultivo ilegal.

Hovanesian se desempeña como analista de recursos de control de costos y planificación presupuestaria para el Laboratorio de Propulsión a Chorro, centro de investigación financiado con recursos federales para la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), según el Departamento de Justicia de los Estados Unidos en un comunicado.

PASADENA, CA - AUGUST 5: In this handout image provided by NASA, the balcony of the control rooms at the Jet Propulsion Laboratory is viewed with the Dark Room in the foreground, the Deep Space Network control room on the right and the Mars Science Laboratory (MSL) Mission Support Area in the back left, on August 5, 2012 in Pasadena, California. The MSL Rover named Curiosity was designed to assess whether Mars ever had an environment able to support small life forms called microbes. Curiosity is due to land on Mars at 10:31 p.m. PDT today (1:31 a.m. EDT on August 6, 2012). (Photo by Bill Ingalls/NASA via Getty Images)
El acusado trabaja en el JPL de la NASA, en Pasadena. Foto: Bill Ingalls / Getty Images
Crédito: Bill Ingalls | Getty Images

Desde junio de 2020 hasta octubre de 2020, Hovanesian presentó tres solicitudes de préstamo a nombre de entidades comerciales bajo su control al Programa de Préstamos por Desastre por Daños Económicos (EIDL), que era supervisado por la Administración de Pequeñas Empresas (SBA).

Dicho programa otorgaba financiamiento con un mínimo interés a pequeñas empresas, inquilinos y propietarios de viviendas afectados por desastres, incluida la pandemia por COVID.

Como parte de su acuerdo de culpabilidad, Hovanesian aceptó haber hecho declaraciones falsas y fraudulentas al solicitar los préstamos, entre ellos la mentira sobre los ingresos de cada negocio el año anterior, así como declaraciones “falsas y fraudulentas” sobre lo que planeaba hacer con el dinero en caso de que se aprobaran los préstamos.

En sus solicitudes, Hovanesian dijo que usaría los fondos para mantener sus negocios, pero utilizó el dinero para pagar una deuda de bienes raíces y financiar una operación de cultivo ilegal de marihuana, dijo el Departamento de Justicia.

A teller flicks through a bundle of US dollar bills at an exchange office in Ankara on July 20, 2023. Turkey's central bank hiked its main interest rate for the second month in a row, but analysts said the unwinding of President Recep Tayyip Erdogan's unconventional policy was too timid to tame inflation. After years of cuts that aimed to boost growth but fuelled inflation and caused the lira to tumble, the bank doubled its rate last month from 8.5 percent to 15 percent. The latest hike was smaller, at 2.5 percentage points, taking the rate to 17.5 percent. (Photo by Adem ALTAN / AFP) (Photo by ADEM ALTAN/AFP via Getty Images)
Armen Hovanesian utilizó el dinero para pagos personales y financiar la operación de cultivo ilegal de droga. Foto: ADEM ALTAN / AFP / Getty Images
Crédito: ADEM ALTAN | AFP / Getty Images

A través del programa, Hovanesian recibió un total de $151,900 dólares.

El acusado aceptó declararse culpable de un delito grave de fraude electrónico, que podría representarle una sentencia máxima de 20 años en una prisión federal.

El acuerdo de culpabilidad se preparó la semana pasada y se tiene previsto que Hovanesian comparezca ante el tribunal el 11 de agosto.

La declaración de culpabilidad de Hovanesian se presenta como parte de una lucha que se mantiene a nivel nacional para identificar y acusar a las personas que defraudaron los programas de protección durante la pandemia por COVID.

El Departamento de Justicia informó que la Oficina del Inspector General de la SBA y la Oficina del Inspector General de la NASA investigan el caso de Hovanesian, mientras que el Servicio Secreto de los Estados Unidos ofreció una asistencia importante.

El fiscal General de los Estados Unidos estableció el Grupo de Trabajo para el Control del Fraude de COVID en mayo de 2021, y como resultado de este esfuerzo cientos de presuntos estafadores han sido acusados.

Se solicita que si alguna persona tiene información sobre cualquier fraude relacionada con los programas de ayuda para COVID, presente un informe al Centro Nacional para el Fraude en Desastres del Departamento de Justicia en línea en este enlace, o llamando al 866-720-5721.

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