Australia se disculpa por “tragedia de talidomida”, el medicamento de embarazo que afectó a miles de mujeres y sus hijos

La talidomida, conocida también como Contergan y Distaval, fue comercializada como un remedio para las náuseas matutinas durante el embarazo pero provocó defectos de nacimiento, muertes fetales y abortos espontáneos

Australia se disculpa por "tragedia de talidomida", el medicamento de embarazo que afectó a miles de mujeres y sus hijos

Este episodio representa uno de los capítulos más oscuros en la historia médica de Australia Crédito: fizkes | Shutterstock

En un emotivo acto en el Parlamento de Australia, el primer ministro Anthony Albanese emitió una disculpa nacional a los sobrevivientes de la talidomida, marcando el 62º aniversario de la retirada de este medicamento dañino de la venta en el país.

Acompañados por sus familias y seres queridos, los afectados, muchos de ellos con deformidades en las extremidades, presenciaron el histórico momento desde la tribuna de la Cámara de Representantes.

La talidomida, conocida también como Contergan y Distaval, fue comercializada en 46 países como un remedio para las náuseas matutinas durante el embarazo. Sin embargo, provocó graves consecuencias, incluyendo defectos de nacimiento, muertes fetales y abortos espontáneos.

La disculpa del gobierno australiano llega tras una investigación del Senado en 2019 que recomendó el reconocimiento oficial y el apoyo a los sobrevivientes ancianos de la talidomida.

Albanese expresó su arrepentimiento en nombre del pueblo de Australia, admitiendo que este episodio representa uno de los capítulos más oscuros en la historia médica del país.

“No existía un sistema para evaluar adecuadamente la seguridad de los medicamentos, y la terrible crueldad de la talidomida es que, lejos de ser segura, una sola dosis era suficiente para causar un daño devastador”, declaró el primer ministro.

Sobrevivientes quedaron con graves afecciones luego que sus madres consumieran talidomina durante el embarazo

Uno de los sobrevivientes, Trish Jackson, agradeció la disculpa en medio de lágrimas y emociones contenidas. Jackson, quien enfrenta problemas cardíacos y pulmonares junto con deformidades en las extremidades debido a que su madre consumió la talidomida durante el embarazo, destacó que esta disculpa es el resultado de años de lucha.

“Todos esos años de… golpearnos la cabeza contra las paredes de ladrillos de los políticos finalmente han dado sus frutos”, expresó a Australian Broadcasting Corp.

La disculpa es acompañada por la apertura de un monumento en Canberra, que rendirá homenaje a los supervivientes de la talidomida y sus familias. Este acto, programado para el día siguiente a la disculpa, refleja el compromiso del gobierno australiano de reconocer y recordar la difícil experiencia de aquellos afectados por la talidomida.

El gobierno también está tomando medidas para mejorar el programa de apoyo establecido en 2020, que brinda asistencia de por vida a 148 sobrevivientes. Albanese anunció la reapertura del programa a aquellos sobrevivientes que aún no se han registrado, reconociendo la necesidad de simplificar el proceso. Jackson respaldó esta iniciativa, señalando que muchos sobrevivientes se han abstenido de registrarse debido a la complejidad del programa.

Es tan exigente físicamente recuperar algo como medicamentos y esas cosas que… muchos sobrevivientes simplemente no se molestan porque les resulta demasiado difícil hacerlo”, afirmó Jackson. Además, señaló que algunos médicos aún desconocen los problemas asociados con la talidomida, y abogó por una mayor concienciación en la comunidad médica.

Esta disculpa histórica se produce una década después de la resolución de una demanda colectiva presentada por sobrevivientes de la talidomida de Australia y Nueva Zelanda contra el distribuidor británico de la droga, Diageo Scotland Ltd., por 89 millones de dólares australianos.

Aunque la compensación financiera se logró, la disculpa nacional representa un reconocimiento simbólico de la responsabilidad gubernamental y un paso significativo hacia la reparación de los afectados por la tragedia de la talidomida en Australia.

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