Dos condados de EE.UU. registran casos de neumonía infantil

Se ha registrado un preocupante aumento de casos de "Síndrome del Pulmón Blanco" en Massachusetts y Ohio, generando temores de un brote similar al de China y Europa

Dos condados de EE.UU. registran casos de neumonía infantil

La afección ha sido denominada como el "Síndrome del Pulmón Blanco". Crédito: Chanintorn.v | Shutterstock

Autoridades sanitarias han reportado un notable aumento en los casos de una misteriosa enfermedad respiratoria en partes de Massachusetts y Ohio, que ha generado temores de un brote similar al que afecta a China y algunas partes de Europa.

Según los informes oficiales, están tomando medidas para comprender y contener la propagación de lo que se ha denominado el “Síndrome del Pulmón Blanco”.

En el condado de Warren, situado a solo 30 millas de Cincinnati, las estadísticas son alarmantes. Desde agosto, se han registrado 142 casos pediátricos de esta afección, y los funcionarios de salud calificaron la cifra como “extremadamente alta”.

El Departamento de Salud del condado afirmó que este número no solo supera la media histórica del condado sino que también cumple con la definición de brote establecida por el Departamento de Salud de Ohio.

Mientras tanto, en el oeste de Massachusetts, los médicos están observando un aumento significativo en los casos de neumonía ambulante, una forma más leve de la enfermedad pulmonar, causada por una combinación de infecciones bacterianas y virales. Aunque no se trata de un patógeno nuevo, la combinación de diversos virus bacterianos y virales estacionales está ejerciendo presión sobre los hospitales locales.

Los expertos han manifestado preocupaciones sobre la posibilidad de que este brote, que ha abrumado a los hospitales en China, pueda afectar a Estados Unidos en la temporada invernal. Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) a nivel nacional afirman que “nada está fuera de lo común” en sus datos.

El Dr. Amesh Adalja de la Universidad Johns Hopkins advierte contra la extrapolación de los datos de un condado a todo el país, destacando la complejidad de las infecciones respiratorias y la variabilidad geográfica.

Ohio investiga casos de neumonía infantil

En Ohio, actualmente se está llevando a cabo una “investigación en curso” para determinar la causa subyacente de este aumento repentino de enfermedades respiratorias. Los pacientes del condado han dado positivo por Mycoplasma pneumoniae, adenovirus y estreptococos, lo que complica aún más la identificación del agente responsable.

Se han propuesto varias teorías para explicar el aumento de casos, incluida la posibilidad de que la inmunidad de los niños se haya visto comprometida debido a los confinamientos, el uso de mascarillas y el cierre de escuelas durante la pandemia, lo que los haría más vulnerables a las enfermedades estacionales.

Aunque la mayoría de las infecciones son leves, los expertos señalan que los pacientes recientemente recuperados de infecciones respiratorias previas corren un mayor riesgo. El Dr. John Kelley de Redwood Pediatrics en East Longmeadow, Massachusetts, destaca la importancia de estar alerta durante la temporada navideña y tomar precauciones como lavarse las manos, cubrirse la tos y quedarse en casa cuando se está enfermo.

A nivel mundial, se ha observado un aumento en los casos de neumonía, y algunos expertos sugieren que podría estar relacionado con la naturaleza “cíclica” de Mycoplasma pneumoniae. El Dr. Adalja advierte que, aunque este brote puede ser menos grave que el del año pasado, los confinamientos han contribuido al aumento de casos, al permitir que el número de personas susceptibles aumente a lo largo de los años.

En medio de la incertidumbre, las autoridades sanitarias en Massachusetts y Ohio están trabajando arduamente para contener la propagación de esta misteriosa enfermedad respiratoria y comprender su impacto a medida que la temporada invernal se acerca rápidamente.

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